主题:【原创】胰岛素传奇 -- 爱莲
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家园 【原创】胰岛素传奇 (1):甜味的尿

糖尿病,顾名思义是尿中有糖。中国古时候就有“甜尿”的记载,唐初的《古今录验方》中记载了:“渴而饮水多,便数,无脂似麸夫片甜者,皆是消渴也。”现代的中医学认为,那时所说的“消渴” 就是今天人们所说的糖尿病。

诸位别给吓着了,谁不曾口渴过?口渴并不一定就是糖尿病,但天天口渴、时时口渴却不是好事。自我诊断的方法很简单,到野外去撒一泡尿,看看有没有蚂蚁蜂拥而上,一尿便知。这种简单易行的诊断方法源自古印度。彼时彼地,人们观察到个别人的小便对蚂蚁有特殊的吸引力,而那种人又总是口渴、多尿,慢慢地消瘦,厉害的,还会并发其他的毛病,并早早地夭折死去。古印度人意识那是一种病,也就是今天我们所说的糖尿病。

用现代的科学眼光来看,这种现象其实是有科学道理的。蚂蚁喜欢甜味,尿虽然很骚,但对那些小虫子来说,只要甜就成,顾不得那么许多。印度那种地方又热,虫子多,加之随地大小便的比比皆是,他们很早就总结出这种规律也是情理之中的。

其实不光是蚂蚁不怕尿骚,人也有不怕的。中药里用的“回龙汤” 便是人尿,而“人中白” 则是尿垢。不光是中医,国外也有以尿为药的,他们还成立了“国际尿疗组织(GUT) ,” 推而广之。

不说尿疗,再说甜尿。1675年,英国医生托马斯•威利斯第一次正式记录了“甜味的尿,”据说也是亲自尝过之后得出的结论,并以糖来命名,叫做糖尿病。

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托马斯.威利斯(Thomas Willis)医生

现在,人们对糖尿病的认识远远超过了威医生所处的那个年代,知道这种病跟社会的富裕程度有关,是“富贵病。”最为明显的现象是这种病在发达国家的发病率比不发达的穷国要严重得多。近年来,中国也以惊人的速度致富,人们的饮食结构和生活方式也随之发生了巨大的变化,得这种“富贵病”的人也越来越多。目前,据保守的估计,全中国有五千万人患有糖尿病,也就是说他们的尿是甜的。

甜就甜,不就是尿里多了点糖嘛,有什么关系呢?

事情远非那么简单,不仅仅是尿甜不甜的问题。得此富贵病的轻则中风,重则导致心脏病、肾病、失明,并有性命之忧。

那么厉害!那人体内的糖怎么会跑到尿里去的呢?

要弄清楚尿里为什么会有糖,得先从血液里的糖说起。正常人的血液内含有一定浓度的葡萄糖,简称血糖,是为各种人体细胞提供能量的。正常情况下,血糖相对稳定的,既不会过高,也不会过低,一天之中只有轻微的波动。血糖来自于食物,它的产生和消耗是一个动态的平衡。餐前血糖略低,餐后血糖略高,这种波动是保持在一定范围之内的。正常人的血糖浓度空腹时在70mg/dl到110mg/dl之间,餐后2小时内血糖浓度略高,但应该低于140mg/dl。

当血糖的浓度降到接近70mg/dl上下时,便会感到饥饿、倦怠、疲乏;进一步降低到65mg/dl时,就会饥肠辘辘。在这种情况下如果还不进食,血糖则继续降低,那时就要晕眩、虚弱、心率紊乱、两腿发软了,这就是所说的低血糖症。

与低血糖症相反,如果在空腹的时候血糖浓度超了130mg/dl,便是高血糖了,再进一步升高到160-180mg/dl的时候,便会有一部分葡萄糖随尿排出,也就是糖尿病。

生活中,除了百分之一到三的孕妇在怀孕期间会血糖升高得“妊娠糖尿病” 之外,普通人得的糖尿病又分为I型和II型。I型糖尿病的比例较低,病因基本上是由胰岛素缺乏引起的。而II型糖尿病则不同,病理学机制非常复杂,涉及人体对胰岛素的抗性和胰岛素分泌功能的相对丧失。

看来胰岛素是糖尿病的关键,那胰岛素又是从何而来的呢?

(土鳖睡觉去了)

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