主题:【原创】养儿育女 一.家庭的起源 -- 润树

大河奔流 导读 复 148 阅 258475

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2008-03-28 17:07:35
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润树
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【原创】十一. 上大学 47

美国的大学教育十分发达,其顶尖的私立大学,更是一个独特的品牌。这些大学历史悠久,校园建筑典雅,资源丰富,学生与教师比例在6-8之间,远低于公立大学的20以上,毕业生有比较好的就业前景。因此,进入这些名校,是许多学生和家长追求的目标。

我们开始在这方面意识不强,因此也没做什么准备。青青高中三年级起,开始陆续收到各大学的宣传材料。这一年,她参加了全国性的PSAT考试(SAT,Student Aptitude Test,是美国众多大学采用的大学入学标准考试,内容包括语言和数学两部分, PSAT是SAT的预备考试),以优良的成绩进入了国家优质奖学金(NMS,National Merit Scholarship)半决赛,以后又通过学校审查进入了决赛。这个基金是由许多大公司和公立学校联合设置的,为优秀的学生进入公立学校提供奖学金。每年大约有八千名高中毕业生能够进入决赛。有些大学在获得这个名单之后,就会向学生写信,说你如果选择来本校,就可以获得大学四年的全额奖学金。青青收到好几封这样的信。同时,她也收到一些私立大学名校的宣传材料,使她原来打算与同学一起上本州州立大学的想法开始动摇。我们因为偏向于她上私立大学,就对她说先去这些大学看看再作决定。此时,我们才去买来几本关于如何申请这些大学的书籍做参考。其中我感觉帮助较大的一本书是《A is for Admission》 by Michele A. Hernandez ,书的作者负责过长春藤大学的招生录取工作,里面提供了不少内情。我看了这本书,觉得青青是有希望的。该年暑假,秀南带维维回南京探亲,我就和青青一起作了一次学院行(college trail)。

我们主要计划看东部的长春藤学校,行程是先飞至巴尔地摩,然后躯车北上,沿途看费城的宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania),新泽西的普林斯顿(Princeton University),纽约的哥仑比亚大学(Columbia University),康州的耶鲁大学(Yale University),罗州的布朗大学(Brown University),麻州的哈佛大学(Harvard University)。此时正是学院行的旺季,各大学都在忙着接待由全国各地蜂拥而至的学生和家长。学校观摩主要由两部分组成,一是由在校学生带领大家参观校园,二是教务处相关人员介绍学校历史,特色以及新生录取过程。此行对青青触动较大,深为这些学校的优越条件和优美环境所打动,下定了申请的决心。难怪Michelle在书中说,College Trail最好是高中一年级或二年级就进行,大概是为了让它早一点发挥励志的作用吧。

长春藤学校的录取标准主要在两个方面,学业(academic)和品行(activities),差不多各占50%。学业由三个部分组成:SAT和SAT II(SAT是语言和数学综合,SAT II是高中学过的课程单科任选三门),高中四年的学习成绩,以及在校排名。品行方面包括个人特长,参加的课余活动,各种获奖,体育运动,做义工,打工等等。学生在申请材料中还要加上三封推荐信,并按要求写几篇随笔(essay)。由此可见,单纯考试的分数在录取中的分量是不重的,约占15%,一个学校将考满分者拒之门外每年达上百人之多。当然,在这些衡量标准中,有些东西是很难做到绝对公平的,某种程度上取决于录取委员会的主观感觉。他们的说辞是要组成一个多元化的班级,也就是说要有各方面才能和族群的学生。另外,他们也公开承认,大约7%的名额是留给校友,名流,和捐款大户子女的。

一个大家可能关心的问题是私立大学的高学费。确实,过去十多来年大学学费见风涨,让人十分愤慨。特别是这些私立大学名校,现在每年没有四五万美元下不来,而且一般不提供基于学业或专长的奖学金。它们有自己的理由,说学校经费太高,来自学生的学费只占其很小的一部分。还好,这些学校在多年募捐和投资的基础上,积累了数目庞大的基金,都提供基于经济状况的助学金。政府要求它们每年必须将基金的5%拿出来用。因此现在有好几所大学都宣布,对于来自家庭年收入6万美元以下的学生,学校提供全额资助,而年收入在6万至18万美元之间的,只要交其收入的10%作学费。其它一些排在前二十名的私立大学,尚没有这么雄厚的实力,但可以做到按家庭收入来计算其支付能力,不足的部分学校保证提供资助。计算公式各大学大同小异,你如果有兴趣,可去College Board http://apps.collegeboard.com/fincalc/efc_welcome.jsp网站看看。该网站还提供其它一些与上大学有关的资源和服务,值得高中生和家长利用。另外,美国人借钱消费对上大学也不例外,无论学费多贵,家长都可借到十年期的贷款,反正债多不愁嘛。

既然私立大学这么贵,是否值得呢?我的意见,前十几名的大学都是值的,特别是前几所,现在提供的资助条件如此优厚,不比公立大学贵。其价值包括在校学习的优良条件,就业的优势和工作以后的关系网。但是如果资助太少,学校排名又不是很高,就要考虑了,或者不如选个公立学校被当宝贝供起来。现在许多公立大学为了吸引人才,不但提供奖学金,而且为这些学生专门设置学院或课程,条件也很好。有研究表明,对于优秀的学生,上公立大学或私立大学对其职业生涯不会带来什么差异。不过,关键还是能否进去的问题,看看那些大学10%-20%的录取率,能进去就谢天谢地了,还问什么值不值。

青青最后进了一所不错的大学,我们大家都很喜欢。当年她的开学典礼和学校设定的家庭周末我们都去参加了。我们把青青带到美国来,她失去了本来在中国可以得到的许多亲情关爱,优良的教育是我们能够给她最大的补偿和礼物。

青青从小就有做医生的志向。我后来曾以各种方式试探过,希望她能以开放的心态看待别的专业。在参观耶鲁大学时,我以贝聿铭和林樱的成功为话题,说做建筑师会很有成就感。她意识到我可能想影响她的选择,反应强烈,说她没有那样的才能,要我别期望太高。我说你不是绘画还可以吗,她说你好像越来越当真了,我们差点说僵。尽管我不过是随便一说,但就此也意识到,孩子大了,要独立,要在大事情上拿主意,家长最好别干预。其实她自己也不是没有考虑过别的专业,最后选择医学,自有她的道理。我们这一代来美国的留学生,以学工科然后进公司行号的居多。我的感受是,虽然在技术上还行,但受管理层的压制和其它牵制,不大能够独立自主的做一些事情,因此不把它看作一个理想的职业。其它时行的专业是法律和经济,青青没有兴趣。医生毕竟是一个救死扶伤的职业,能够比较确定地做一些正面的贡献(虽然整体上也和律师一样承担很多大众因不满而制作的笑话),个人也比较容易把握一些,还是不错的选择。

在美国,做医生是一条漫长的路,一般是大学四年,医学院四年,然后实习四年。但既然是在美国,要做医生,就应该堂堂正正地走这条路,而不要试图去走什么捷径。作为热门,医学院对申请者的学业成绩特别看重,因此,有志于此者在大学里的学习是很艰苦的。除此之外,课余参加一些与医学相关的活动也很重要。青青在高中就到医院做义工,目前是在学校的医院义务服务,在生物试验室做一些有偿服务,今年暑假还计划到阿根廷的一个医院做义工。看到她在学习和工作各方面都安排得井然有序,我们对她敬佩有加。


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