主题:【原创】逐鹿蓝天(一) -- holycow

大河奔流 导读 复 60 阅 199300

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2008-04-16 16:45:08
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holycow
holycow`22584`/bbsIMG/face/0002.gif`70`2499`9921`142472`正四品上:正议大夫|忠武将军`2008-02-26 15:03:38`
【原创】逐鹿蓝天(二) 82

特里普的计划很简单,国内航线不是都竞标结束了吗?那我就去开拓国际航线,把美国到拉丁美洲,亚洲和欧洲的航线全吃下来,专门运送国际航空邮件。其他公司在国内竞争我不管,我把国际航线垄断下来,我有林白在手,你们谁有飞洲际航线的经验?

特里普的第一炮是迈阿密到哈瓦那航线,这条航线竞标者不少,不少公司也比泛美大。可是泛美的标书上有林白的名字,这标想要输掉也难。航权一到手,林白就亲自驾机首航哈瓦那,结果搞得古巴首都又万人空巷了一回。

航线是开通了,邮政总局也开始定期给泛美付运费了,可是经营还是一直亏损,光靠邮件的运费是不足以支付飞行成本的。怎么办?我们载客吧。特里普下令每架飞机都要装上几把座椅,然后就打出广告开始卖票,迈阿密到哈瓦那每位一百美刀。那时正是美国禁酒时期,泛美的广告就紧紧抓住这一点怂恿大家去古巴痛饮:“跟我们一起飞去哈瓦那吧,四小时之内你就能尽情享受朗姆酒的滋味了”。特里普的主意还是太超前了,那年头飞机还是时不时会从天上栽下来的,有勇气坐的人也不多,能付得起一百块钱的人更少(那是1929年的美刀啊)。不过他倒是卖了一张票给芝加哥黑帮的教父阿尔-卡庞,这位教父为什么想飞去古巴就不清楚了,反正不是去买醉的,卡庞手下人控制的私酒数量,足够FBI喝上一壶的了F

特里普自然不满足古巴这小小的航线,没过多久,他就和林白一起出发,开拓南美洲航线去了。那时正值美国势力在南美大扩张,华尔街积极在南美投资,承销南美各国的债券,对新航线的要求自然高涨。另一方面,德国齐柏林飞艇开通了南美定期航线,也挑动了美国政府那条敏感的神经:美洲是美洲人的美洲(这句话的正确发音是:美洲是美国人的美洲F),你德国人跑来干嘛了?泛美去开拓美国利益,正合华盛顿的心意。在南美洲,特里普的名字也帮了大忙,胡安兄弟呀,阿米哥耶,什么都好说。总之泛美的南美航线开得非常顺利。

特里普在海外开疆扩土,国内的这些公司也没闲着。不过他们都和特里普一样,遇到了入不敷出的问题,为了解决这个问题这些公司真是各显神通。那时邮政总局是按照承运邮件的重量向承运商付费的,而邮局对航空邮件则是按件收费,不论重量,于是大陆航空公司的前身就在各个城市出售木制的航空明信片。当时还有法律规定,凡是挂号信,邮局在运输时都必须把信装在一个木盒子里,外边用一把一磅重的锁锁上,哪怕只有一封挂号信也必须如此,于是东方航空公司就每天从总公司给各个分公司寄一封航空挂号信F

就是这样也赚不了钱。载客吧,飞机在公众的眼里还是不安全。那时候地面上根本就没有导航设施,很多飞行员都是沿着铁路线飞,眼睛朝下看,铁路往哪我往哪,最省事。等等,火车怎么进隧道去了?哇,前面是座大山耶!轰~~~ 到了1931年,Notre Dame大学全国著名的橄榄球教练Knute Rockne坐TWA航班,坠机身亡。公众更是对飞行安全没有信心了。

这时候冒出来一位叫沃尔特-布朗的人,他是哈佛法学院毕业的律师,共和党的党代表,更重要的是,他是赫伯特-胡佛总统的亲信。布朗这位律师对秩序有着特别的偏好,在他看来,一百多家小规模的航空公司,每家经营几条航线简直是疯狂,要改善航空安全,就要用更大更先进的飞机,要用得起更大更先进的飞机,只有整合航空业,建立财务稳健的大航空公司。布朗向胡佛毛遂自荐要当邮政总局局长,他要把这些无序竞争通通消除。

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沃尔特-布朗

布朗新官上任的第一把火就是重新制订对承运商的付费办法,把以前按承运重量实付改为邮局出钱买断货舱空间。这样一来,不管货舱有没有装满邮件,邮局都会付钱。要想多收钱,那货舱就要大,就得买大飞机。布朗这招经济手段一下子就逼着航空公司设备升级去了。

总局长大人的第二招更狠,他把稍微大一点的航空公司老板都叫到华盛顿邮政总局大楼,把他们关在一间会议室里,扔给他们一张美国地图,然后“强烈建议”他们互相合并,交叉控股,交换航线,总之,要把现在这团乱麻一样的航线网理顺,整理出三条东西向从纽约直通加州的干线,再整理出一条南北向从纽约往佛罗里达的干线。每条干线最好由一家合并后的公司经营,这样我们就最大限度地消除了无序竞争。本局长的意思你们听明白了没有?那好,你们自己商量去吧,商量不出结果就不要离开华盛顿了。有人不服气吗,嘿嘿,下轮招标等着瞧...

这整个是一个分赃会议,一个联合航空的高管问公司律师:“这个这个,我们这样搞是不是违反了反垄断法?”那律师眼珠一转,发表了他的高见:“如果就我们这几个公司在街对面的旅馆里开这个会,那么我们都会去蹲大牢,但是我们是应一位内阁成员的邀请,在美国政府的办公大楼里商议这个事情的,所以我们的所做所为都是合法的。”F

布朗也没有觉得这个事情有什么违法的,开会期间他每天向新闻界发表公报,又向国会通报会议进程,媒体和国会都没人注意这个事情。这正是1929年黑色星期一之后,也许记者和议员们都还在心痛自己的股票吧F

总之,布朗的目的达到了,联合航空整合了从纽约经芝加哥飞往旧金山的航线,TWA整合了纽约经圣路易斯飞洛杉矶的航线,美国航空整合了纽约经达拉斯飞加州的航线,东方航空整合了纽约飞迈阿密的航线。美国航空业的“四大”诞生了。

好像一切都走上正轨了?且慢,政治这东西向来是变幻莫测的,大萧条来了,胡佛的日子到头了,罗斯福要上台了。


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