主题:【原创】逐鹿蓝天(一) -- holycow

大河奔流 导读 复 60 阅 196423

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2008-04-18 14:21:59
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holycow
holycow`22584`/bbsIMG/face/0002.gif`70`2499`9921`142472`正四品上:正议大夫|忠武将军`2008-02-26 15:03:38`
【原创】逐鹿蓝天(四) 66

特里普的下一个目标是亚洲。

从美国西海岸飞亚洲有两条航路,第一条是所谓的大圆环航路(the great circle route),从美国西海岸,北上加拿大,经阿拉斯加进入苏联远东地区,然后到达中国东海岸。这条航路是连接北美洲和亚洲的最短航路,而且所经地区多为陆地,不必长途跨洋飞行。第二条航路则是直接向西,跨过浩瀚的太平洋,在沿途的岛礁上加油补给,最终到达亚洲。特里普首先派林白对第一条航路进行了验证飞行,林白用了几个月的时间,一步一步地沿大圆环航路飞行,考察沿线的自然条件和天气,结论是这条航路的条件过于恶劣,即便在夏天,沿线都经常有浓雾,而航路两侧往往就是山峰,这样的航路不适合载客飞行的定期航班使用。

那么只剩下跨洋飞行一条路了,可是太平洋有九千公里宽,中间除了夏威夷群岛以外,全是一些寸草不生的珊瑚岛礁。应该在哪几个岛上修机场?有了机场以后,航空汽油从哪里运来?机组和乘客休息过夜的地方在哪里?淡水和食物怎么办?还有,什么飞机能够在那些小岛之间作远程不着陆飞行?这些细节真是千头万绪。

特里普先派林白和各飞机制造商谈判,解决飞机的问题。终于,马丁公司研制出了四发的大型水上飞机M-130,这种飞机机组六到九人,载客36人或18个卧铺。能够以每小时209公里的巡航速度连续飞行5150公里。泛美骄傲地把这架飞机称为“中国飞剪(China Clipper)”。偶以为飞剪这个翻译不是很贴切,clipper是一种快船,比如说NBA里的LA Clipper就翻译成洛杉矶快船队或快艇队,你叫它洛杉矶剪刀队试试?但这是一直以来的中文翻译,所以还是沿用。特里普索性更进一步,把航海里面的术语全部搬到航空上来,结果机长就沿用船长的Captain,副驾驶沿用大副的First Officer,连装束也改了,飞行服变成了船长制服,飞行帽改成了船长帽,这下看起来确实帅气很多,结果连好莱坞大帅哥亨弗莱-鲍嘉都拍了一部叫China Clipper的电影。

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马丁130中国飞剪在旧金山上空

后来泛美又从波音公司得到了更大的水上飞机波音314,可载客70人或36个卧铺,能以294公里的时速飞行5600公里,这些飞机也都以飞剪命名。结果飞剪就成了泛美命名的传统,以后所有的泛美飞机都是某某飞剪,连空中交通管制员对泛美的呼叫代号也成了clipper,这是后话,扯远了。

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波音314

第二件事就比较辛苦一点。特里普在旧金山租了一条大货轮,装了74个建筑工人,44个飞机机械师,25万加仑的航空汽油,足够几个月吃的淡水和食品,还有足够修五个机场用的炸药,水泥,发电机和工程机械,直奔太平洋里那些小岛而去。光是在威克岛一个地方修机场就整整用去五吨炸药。不久以后第二艘船又从旧金山出航,上面装满了床垫,被单,枕头,灯泡,餐具,沙滩上用的遮阳伞,还有蔬菜种子。由于珊瑚礁上不能种蔬菜,船上还载了大批土壤!靠着第二条船上的物资,泛美在每个小岛上建起了供机组和乘客休息的旅店,这就是今天的洲际饭店集团(Intercontinental Hotel Group)。

此时日本势力正在太平洋地区急剧膨胀,华盛顿也急需一条航线来把美国本土和美国在远东的殖民地菲律宾连接起来,泛美在中途岛,威克岛,关岛修的那些机场,看在海军眼里就是未来对日作战的理想基地。于是泛美未经竞标就取得了太平洋航线的航空邮件承运权,反正也没有第二家航空公司有那个能力。

1935年11月22日,一架飞剪从旧金山湾的阿拉米达腾空而起,飞过还在施工中的金门大桥,六天后,这架飞机途经夏威夷,中途岛,威克岛,关岛,降落在菲律宾马尼拉湾。泛美的太平洋航线正式开通了。

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飞剪首航亚洲,飞过施工中的金门大桥

泛美的太平洋航线碰到的主要是自然障碍,欧洲航线主要就是政治障碍了。欧洲列强的航空水平都很高,又都对暴发户美国人具有戒心,结果就是泛美每取得一个欧洲国家的航权都需要美国政府出面进行艰苦的谈判。好在华盛顿胡萝卜加大棒的手段已经颇为成熟了,几年过去以后,泛美基本上建立了欧洲航线网络。

特里普的蓝图实现了,泛美垄断了美国所有的国际航线,成了美国势力在全球扩张的象征。经营上,没有竞争的日子也真是好过。国内的那几大航空公司可没那么幸运,CR史密斯等人马上就会见识到什么叫做恶性竞争了。


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