主题:【原创】逐鹿蓝天(一) -- holycow

大河奔流 导读 复 60 阅 199160

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2008-04-22 13:54:34
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holycow
holycow`22584`/bbsIMG/face/0002.gif`70`2499`9921`142472`正四品上:正议大夫|忠武将军`2008-02-26 15:03:38`
【原创】逐鹿蓝天(六) 65

在管制体系下,票价是不能动了,各大公司就只能在其他方面竞争了。一个就是服务,你提供牛排餐,我就所有酒类免费供应,别出心裁的布兰尼夫航空公司还有特别节目,他们的空姐在航程中会将制服一件件脱去,直到衬衫和短裙。FFF布兰尼夫还特地打出广告:“你太太知道你在飞布兰尼夫吗?”F 倒!怎么到了偶乘飞机的时候就只剩下老奶奶了?F

另一个就是不断更新机队,从DC-3到战后的DC-7,洛克希德星座式,速度增加了一倍,进入喷气时代以后,波音707和DC-8又把速度提高了一倍。1959年,史密斯的美国航空首家将波音707投入营运,特里普的泛美紧随其后,开始用707飞行大西洋航线。在首航式上,特里普自豪地宣称:“我们缩小了地球!”

1968年,年近70的特里普宣布从泛美退休。此时泛美的航线网已经遍及六十多个国家,泛美的商标在全世界的认知度仅次于可口可乐,披头士乐队是乘坐泛美101航班踏上美国土地的,詹姆士-邦德在电影里乘坐泛美,在电影“2001:星际奥德赛”中,那架宇宙飞船上涂着泛美的标记。如果有一个公司到2001年时还存在,并能带我们去另一个星球,那不是泛美是什么?

同年,C.R.史密斯离开美国航空,就任约翰逊政府的商务部长。航空业的第一代领导人纷纷交棒了,等待他们的接班人的,是一场前所未有的风暴。

风暴的开始还是和特里普有关,1970年,特里普当年一手向波音订购的波音747终于投入营运了,首航是纽约到伦敦。登机就出了麻烦,泛美的工作人员从没料到安排三百多人登机需要这么多时间,乘客也没见过这么大的飞机,找座位就造成了一片混乱,当所有乘客都就座时,航班已经晚了将近一个小时。好不容易飞机开始推出,机长却发现一个发动机温度过高,而且故障无法排除,只能重新靠上登机桥,让乘客都下机,再转乘泛美为首航准备的第二架747。如此出师不利,实在不是一个好兆头。

麻烦还在后面,747的载客量差不多是上一代喷气式客机的四倍,然而航空公司的客流不可能一下子增加四倍。票价是由民航局管制的,不可能降低票价来刺激需求。更糟糕的是,石油危机爆发了,油价狂涨,经营成本也大涨,每家公司都到了入不敷出的境地。当时尼克松政府的的民航局长是罗伯特-蒂姆(Robert Timm),此人和航空公司的关系异常密切,自然要为朋友们排忧解难。他按照各公司报上来的成本数字,不断地提高票价。航空公司的老总们也非常感激,特地安排了专机和局长大人一起飞到百慕大群岛切磋高尔夫球技术。岂料此事被狗仔队以长焦镜头拍下,登上报纸头版,蒂姆同学的局长立时就当不下去了。

在舆论和国会的压力下,下一任民航局长必须要是个圈外人,最好以前和这个行业没什么关系。上来一个什么人呢?约翰-罗布森(John E. Robson)。此人在耶鲁读的大学,哈佛念的法学院,然后基本上就是在华盛顿做他的职业官僚。但这人和一般的职业官僚有很大的不同,别人坐十年办公桌以后基本上都会变得循规蹈矩,做一天和尚撞一天钟,这位罗布森同学对于祖宗之法这类的东西却向来都不怎么相信,最好能够天天搞点新意思玩玩。

罗布森带了一位助手去民航局上任,没几天他就被自己看到的东西惊呆了:似乎每次开会的唯一结论就是此事需要下星期开会继续研究;局里的基层幕僚士气低落,干活没精打采;而上层的那些委员们好像除了互相拍马以及和航空公司眉来眼去之外,不会干任何事情。民航局的目的不是“建立和保持一个全世界最好的航空体系吗”?就凭我们这些对行业一窍不通的官僚?那些航空公司的老总们不都是些聪明绝顶的牛人吗?为什么他们甘心听从一些职业官僚的发号施令?他们的竞争本能到哪里去了?“竞争会毁掉这个全世界最好的航空体系”?这算哪门子逻辑?美国哪个行当是被竞争毁掉了?

罗布森决定要把这个官僚机构彻底整治一下。他请来顾问公司对民航局的政策逐一审查,鼓励基层幕僚直接到他办公室来当面提意见。但最重要的事,是亲自下去实地考察一下民航业,我倒要看看这个行业究竟是怎么回事。

去哪里考察比较好呢?去得克萨斯吧,听说有个叫赫伯-凯勒的家伙在那里搞了点什么名堂。

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本章完,下章在此


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