主题:【原创】逐鹿蓝天(七) -- holycow

大河奔流 导读 复 64 阅 169848

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2008-04-23 14:58:15
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holycow
holycow`22584`/bbsIMG/face/0002.gif`70`2499`9921`142472`正四品上:正议大夫|忠武将军`2008-02-26 15:03:38`
【原创】逐鹿蓝天(七) 90

上一章 逐鹿蓝天一到六

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1960年的冬天,律师赫伯-凯勒(Herb Kelleher)踏着纽瓦克积雪的人行道深一脚浅一脚地走着,心里咒骂着新泽西的鬼天气。这鬼地方,我再也不能忍受下一个冬天了。第二年,凯勒搬到了德克萨斯。

到了德州,凯勒需要重考德州律师执照。在等待执照的六个月中,凯勒闲得无所事事,就去帮肯尼迪政府的海军部长,一个叫约翰-康纳利(John Connally)的家伙竞选德州州长。这位康纳利是个大黑马,开始竞选时民调只有4%,最后竟然竞选成功。凯勒在选战中帮助操盘圣安东尼奥,也算立下了汗马功劳。两年以后肯尼迪遇刺那天,康纳利就坐在同一辆敞篷车内,一颗子弹打中肯尼迪后又钻进了康纳利体内,倒霉的州长大人也重伤躺到医院里去了。

凯勒在德州一晃就是五年了,这天晚上,凯勒和他的一位客户兼好友罗林-金(Rollin King)一起在酒吧里喝酒闲聊。这位罗林是个飞行员,可他和其他的飞行员不同,他有哈佛大学MBA的学位。此人从商学院毕业后,不去大公司,就在德州自己开了一个叫西南航空(Air Southwest)的包机公司,用一架DC-3飞来飞去专门送人去偏远地方打猎,日子也过得很舒坦。罗林告诉凯勒说,他的一位银行家朋友最近刚到加州去遛达了一圈,在那里他乘坐了太平洋西南航空公司(Pacific Southwest Airlines,简称PSA)的飞机。这个航空公司很有意思,它只在加州经营,就飞加州各大城市之间的航线,从来不飞出加州州境。因为只在加州经营,所以它不受联邦州际商业法管辖。而联邦州际商业法正是民航局权力的法源基础,换句话说,民航局对它没有管辖权!PSA可以自行决定航线,机型,航班时间和票价,有的票只卖十块钱一张。如果加州可以支持这样一家州内的航空公司,那么德州为什么不可以?德州的大城市也和加州一样相距遥远。罗林抓过一张餐巾纸,在上面画了一个等边三角形,三个顶点是达拉斯,休斯顿和圣安东尼奥。我们可以买几架飞机,就飞这三角航线。更妙的是,我们可以用涡轮螺旋桨飞机经营这些航线,不要用那些大公司的喷气机,在两百英里的航线上,喷气机的速度优势可以忽略不计,而涡轮螺旋桨飞机的运营成本优势可以完全显示出来。我们有低成本,又可以自由定价,完全可以以低价和那些大公司竞争。凯勒瞪大了眼睛看着罗林:“罗林你这疯子,我们干吧!”

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赫伯-凯勒

说干就干,凯勒把自己的银行存款全拿出来,凑了两万块钱,投入公司里面。两个人又把公司的名字改成Southwest Airlines,去州政府申请了个定期航班的营业执照,就准备买飞机开张了。

这两位完全没有料到前面等待他们的是什么,如果他们事先知道的话,他们恐怕是不会有勇气付诸行动的。当时以德州为基地的是两大航空公司:布兰尼夫和德州航空(Trans-Texas Airways),这两家公司一听有竞争者冒出来了,立刻派出律师对西南航空进行法律追杀,在德州的各个法院以所能想到的各种理由挑战西南航空的营业执照。正应了那句话,如果你有足够多的钱,能请得起足够好的律师,你就几乎能推迟所有事情的发生。这场官司战打的经年累月,从县法院打到德州最高法院和联邦巡回上诉庭,布兰尼夫和德州航空还准备把它打到美国最高法院,好在最高法院拒绝受理这个案子。几年官司打下来,凯勒的两万块钱早就烧完了,他自己只能义务作为西南航空的律师。布兰尼夫和德州航空还没完,他们又到民航局去告,理由是什么呢?就算西南航空只经营德州州内的航线,毫无疑问有些乘客会转乘其他航空公司的飞机,继续飞往德州以外,所以民航局仍然对西南航空有管辖权。凯勒听了这个理由气得浑身发抖,一怒之下竟然咬碎了四颗牙齿,痛得当场跪倒在地上。民航局还算有一点常识,把这个案子打了回去,毕竟PSA的例子在那里。布兰尼夫和德州航空又告到华盛顿特区的法院,审案的法官在案子上批了一句“这个案子早该被驳回,这不是诉讼,是法律骚扰。”

前前后后折腾了五年,终于凯勒赢了所有的案子。眼看着西南航空就可以开张了,结果最后一刻又有了麻烦。西南航空一开始申请德州营业执照时,商业计划书上写明采用洛克希德L-188伊莱克特拉式涡轮螺旋桨飞机,这也是罗林那天晚上在酒吧里的思路,结果这五年里,L-188出了五次机毁人亡的事故,两次是飞到半路由于螺旋桨的震动机翼解体。虽然洛克希德解决了这个问题,乘客是没几个再敢坐这个飞机了。这飞机不能用了,结果西南航空就买了四架波音737。

这下布兰尼夫和德州航空又逮着借口了,在开航的前一天,他们以不符营业执照的条件为由,申请到了法庭的禁止令,再次阻止西南航空开航。凯勒立刻跳上一架公司的737,直飞德州州府奥斯丁,在一个鸡尾酒会上把德州最高法院的全体法官逮个正着。法官们听过陈述后,同意第二天一早开庭审理他的上诉。这下凯勒在竞选时认识的德州政治人物终于派上用场了,这天晚上,德州总检察长把自己的书房借给凯勒使用,凯勒整夜没睡,在里面查资料写上诉。第二天早上,凯勒赢了官司,然后立刻飞回去主持公司开业。

终于折腾完了?没有,好戏还在后头…


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关键词(Tags): #民航业#经营自由化#航空公司#逐鹿蓝天资深推荐:老马丁,
老马丁 荐,最后于2008-05-04 18:15:15改,共5次;
2008-04-23 14:58:15

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