主题:【原创】云里雾里的云计算 [1] -- 邓侃

大河奔流 导读 复 619 阅 825078

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2009-01-14 06:00:56
主题:1986283
邓侃
邓侃`26546`http://farm4.static.flickr.com/3523/3889195049_ef5beec4f2_o.jpg`70`2033`8810`128616`从五品上:朝请大夫|游骑将军`2008-07-18 00:29:07`
【原创】云里雾里的云计算 [1] 191 名帖

有一次去开会,台上的人在讲云计算。我问身边的听众,“听懂了吗?感觉如何?”

听众答,“云里雾里,感觉特神秘。”

我说,“这说明讲员讲得好。有没有注意到寺庙里的气氛也很神秘?不神秘,就没有崇拜。不崇拜,你怎么肯掏钱买香火?”

【1】云计算要解决什么问题?

1997年,Google的两位创始人,Larry Page和Sergey Brin,找Andy Bechtolsheim募集投资。

Andy问,“你们打算做什么?”

Larry和Sergey答,“打算把互联网上所有网页都下载,然后建一个搜索引擎。”

Andy说,"把互联网上所有网页统统下载?!需要多大空间?几个Giga不行吧,几个Tera也不行吧,几个Peta,几个Zetta?。。。嗯,我看几个Googol也许才能撑得住。知道Googol吗?就是10的100次方,就是一个1后面拖100个0!"

估计是Andy觉得这个项目不太靠谱,所以给的钱不多,只有1百万美元。只有这么一点钱,如果去买高端的存储系统,显然是不够的。走投无路的情况下,Larry和Sergey决定用PC之类便宜的机器,组建一个机器集群。先凑合着用,等以后数据量增加以后,再购买更多的PCs,扩大集群的容量。

这个故事的真实性,有待考证。但是从中可以看到Google集群,也就是Google云计算的核心,要解决的四个问题。

1. 大规模的存储空间,用于存储海量的数据。

2. 随着业务的发展,新的数据源源不断地增加,存储空间需要相应扩大。用术语讲,这叫可扩展性,scalability。

3. 系统的硬件设备必须便宜,通常使用大宗产品(commodity),譬如PC,或者价格便宜,中等性能的Dell server。

4. 便宜的硬件设备,经常死机。所以在设计这个集群的时候,必须保证不能因为个别机器死机,导致整个系统的崩溃。也就是系统的稳定性要好,reliability。

【2】从Google集群到云计算,云计算的商业模式

起初Google集群是供内部使用的系统。Google为什么要开放这个系统,包装成云计算平台,给外界使用呢?

这要从Google的商业模式说起。Google的绝大多数收入来自于广告,其它产品和服务的收入十分有限。其它产品包括Google盒子,这是给企业内部网用的搜索引擎。把Google盒子安装到企业内部网,企业员工就可以搜索企业内部的文档,包括可以公开的文档,也包括仅供企业内部查阅的资料。虽然技术很新颖,但是卖得并不好。据ZDNet的报道 ,2008年度,Google盒子的收益,占Google总利润的份额,不到2%。

点看全图

Google search appliance, 俗称Google盒子。

Courtesy http://mytwentyfive.com/blog/wp-content/uploads/byme/Google%20Search%20Appliances.jpg

单一的收入来源,抗风险的能力差。譬如经济危机一来,各个企业的广告预算缩减,势必影响到Google的利润。怎么办?挖掘自身的优势,发现更多卖点,搞多种经营。

Google的技术优势在哪里?有人说,Google的搜索结果精确,所以PageRanking算法是其精髓。其实,算法容易模仿复制,即使几年前PageRanking是Google的独家秘籍,但是今日各大搜索引擎,都有类似算法。

让Google独步天下的是它的集群。2006年,Google集群的规模 是45万台机器。两年过去了,有人推测现在的规模又翻了一番。由于Google从不公布准确数字,所以大家只能靠Google给硬件厂商下的订单推测。

推测虽然不准确,但是即便是10万台机器的规模,在历史上也是从无古人的,在当代也是独一无二的。而且,更重要的,是这个超大规模的集群系统经历了10年的实际运行,被实践证明是可靠的,是可扩展的,每台机器的价格也是低廉的。完全符合上一节列举的四个要求。

但是如何依靠这个独门神器挣钱呢?思路有两条。

1. 做hosting,数据托管。其它企业不用建自己的数据中心了,把数据存在Google的集群里得了,每个月交点托管费。

2. 不少Google的应用服务很有人气,譬如Gmail,Gtalk,Reader,Online docs,Picasa,Google earth还有YouTube等等。这些服务对于个人用户而言,完全是免费的。但是Google从来没有说给企业用户使用,也是免费的。譬如某家商店,开了一个网站,网站上需要贴很多照片,还要给个地图给顾客引路。这个商店不需要自己动手建照片存储中心,也不需要开发技术难度更高的地图软件,只要调用 Google提供的相关服务就好。对于这种服务,Google当然是要收钱的。

第二个思路还有个副产品,那就是给Google创造更高的流量。流量越大,说明观众越多。对于广告商来说,哪里观众多,就愿意在哪里投放广告。所以,如果第二个思路能给Google带来更高流量,那么会吸引更多的广告,给Google带来更多的广告收入。

Google的高管们一合计,觉得有钱途。于是乎,大张旗鼓地开始制造舆论,educate the market。

造舆论,讲究的是措辞的简练,气势的磅礴。这个新的服务叫什么? 用工程师的语言,准确地定义,应当是“超大规模的,可扩展的,低成本但是高可靠性的服务器集群系统”。Google市场部的人一听,头摇得像拨浪鼓。不行不行,既不简练,又没有气势。

研究来研究去。于是乎,“云计算cloud computing” 这个概念粉墨登场了。


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2009-01-14 06:00:56

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