主题:【原创】新时代新潮流WebOS 【1】 -- 邓侃

大河奔流 导读 复 593 阅 887293

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2009-03-03 08:30:01
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邓侃
邓侃`26546`http://farm4.static.flickr.com/3523/3889195049_ef5beec4f2_o.jpg`70`2033`8810`128616`从五品上:朝请大夫|游骑将军`2008-07-18 00:29:07`
【原创】新时代新潮流WebOS 【3】 54

【3】窥探手机OS

Kernel是OS的核心,Android没有自力更生开发自己的Kernel,而是借用了Liinux作为Kernel。但是很多技术文献仍然用Android OS这个词,把Android视为一套OS。

有趣的是,Google的官方定义是,“The Android platform is a software stack for mobile devices including an operating system, middleware and key applications”。注意,Google视Android为一个平台,支撑这个平台的,是层层叠叠一摞软件砖头,其中包括OS,但是 Android本身不是OS。

如果platforrm与OS,仅仅是名称的差别,自然无关痛痒,但是如果事情涉及到手机软件体系,就值得仔细审视一番。

关于这个问题,我请教了W兄,以下文字是基于俩人的讨论,加上我个人的进一步发挥而成。其中不仅带有强烈的个人偏见,而且弥漫着不知天高地厚的狂妄。对此有不良生理反应者,请及时回避。持批评意见者,恳请畅所欲言大力斧正。

假惺惺的免责声明结束,下面开始说疯话。疯话分五个部分,

1. 基于Linux Kernel,Android的额外贡献有哪些?

2. 为什么Android需要Dalvik?

3. 为什么Dalvik不遵循J2ME规范,不参与Java Community Process(JCP)?

4. JVM,Dalvik和.NET,谁更可能最终胜出?

5. Android是platform,还是OS?

点看全图

Figure 1. Android architecture

Courtesy http://purefire.bokee.com/inc/android.jpg

基于Linux Kernel,Android的额外贡献有哪些?主要是两条,

1. 梳理了Linux Kernel,尤其是统一了中间件(Middleware)。

Linux 是开源项目,开源项目的优点是集思广益,但是优点同时也是缺点,缺点是七嘴八舌。功能相似的模块,不仅版本多,而且APIs也不统一。所以有一些企业致力于把无序变为有序,在众多版本中筛选出性能最好的版本,统一APIs,然后把各个不同功能的模块整合成完整的系统。譬如Redhat和Ubuntu,它们主要致力于梳理供PC和Server使用的Linux。

但是在嵌入式领域,各种版本的Linux模块还处在混战之中。Google Android充当了嵌入式Linux领域Redhat和Ubuntu的角色。Android的成就之一,是梳理了Linux Kernel。图一中的最低层Linux Kernel,显示的是Android的梳理结果。

梳理这个工作表面上看起来是力气活,没有太多技术含量。这个观点是错误的,实际上,如果没有雄厚的技术实力,没有长期积累的业界声望,是不敢担当这份重任的。

Android 不仅梳理了Linux Kernel,更重要的是梳理了MiddleWare,其成就显示在图一中倒数第二层“Libraries”。之所以说MiddleWare的梳理工作更重要,是因为这里的混乱局面更严重。譬如2D/3D图像处理,多媒体,安全控制,嵌入式数据库等等,都是潜在利润回报丰厚的功能模块,所以竞争也非常激烈。

Android的成就不仅在于筛选,而且也体现在优化。譬如说libc,老生常谈的东西,有哪段稍微复杂一点的C程序离得开libc 呢?GNU版本的libc大概是400K左右,而Android对libc做了大规模精简,最后结果只有200K,Android把精简后的libc称为 bionic。尺寸缩小是一方面,另一方面是提高了运行速度,尤其体现在pthread的处理上。

梳理和优化的工作,既耗时又费力,Google Android大方地把自己的成果一揽子公开,一方面深得人心,扮演着圣骑士的角色(paladin),另一方面,如果能把嵌入式Linux Kernel和MiddleWare掌控在自己手里,从长远来看,Google就成为嵌入式Linux的庄家,到那时,其它公司想挑战Google的地位就难了。

2. Dalvik虚拟机。

图一中的倒数第二层,靠右边的方框中,显示的是Android Runtime,包括Dalvik虚拟机和Core library两部分。有人说,Dalvik是Java虚拟机,这是不正确的。的确,从使用者角度看,Dalvik的语言和Java高度一致,但是形式相同并不等于实现方式相同。又有人说,Dalvik是把Java语言,通过JNI,翻译成C/C++语言的翻译器。这种说法也不准确。

Inside Java Virtual Machine”是一本介绍Java虚拟机内部实现的书,书写得深入浅出,非常值得一读。花几个星期读此书,你会惊艳于Java和JVM设计之精巧。如此精巧的系统,还有没有改进的余地?Dalvik是一个成功的尝试。Google Android的Dan Bornstein有一个演讲,介绍了Dalvik内部的实现原理。

Dalvik Virtual Machine internal,by Dan Bornstein,Google I/O conference,2008

Courtesy http://www.youtube.com/watch?v=ptjedOZEXPM

Dalvik和Java虚拟机的区别在哪里?主要是两条,

a. Dalvik的bytecode是.dex,而JVM的是.class。两者的区别在于.dex比.class尺寸更小。同样一段Java源代码,分别编译成.class和.dex bytecodes,很多情况,.dex比对应的.class小25%以上。

b. 对比Dalvik执行.dex和JVM执行.class,占用的CPU时间以及内存空间比JVM更少。至于快到什么地步少到什么地步,目前还没有广为接受的benchmark对比结果。据传,Dalvik比JVM快5-6倍。

有人戏言,在计算机领域想出人头地,有个投机取巧的捷径,要么做大,要么做小。Google的云计算平台走的是“做大”的路线,让百万台机器同时工作,相互协调。 Google的Android走的是“做小”的路线。大和小两个极端中,能在一端做出突出成就,已经出人头地,Google两头冒尖,不服不行。


关键词(Tags): #硅谷评论
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