主题:【原创】新时代新潮流WebOS 【1】 -- 邓侃

大河奔流 导读 复 593 阅 876575

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2009-03-08 07:55:15
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邓侃
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【原创】新时代新潮流WebOS 【6】 41

【6】什么样的点子值4.25亿美元?

2009年1月10日,世界家电展会(CES)闭幕的前一天,W兄从台北给我打电话,当时我正在开车。北京的交通,又堵又乱,边开车边打电话是件危险的事情。于是长话短说,W兄谈了三件事,

1. Palm Pre,尤其它的操作系统WebOS,得了CES大奖。

2. WebOS与我在2008年12月19日,在中国移动研究院主办的国际移动互联网学术研讨会上,有关“大纵深位置移动业务”的发言,内容非常相似。

3. 硅谷著名风险投资商Roger McNamee于2007年6月,为Palm Pre和WebOS投资3.25亿美元,买了Palm 25%的股票,一年后又追加了1亿美元。

一个点子值4.25亿美元?到底是什么打动了Roger McNamee,让他一掷千金?

Roger McNamee在接受彭博新闻(Bloomberg News)访谈时,有如下表示,

1. iPhone,Blackberry, WinMobile,与Android的设计,无一例外都是基于PC技术。但是手机与PC有本质不同,而Palm Pre/WebOS是尝试下一代技术的先驱。

2. PC的特征是被动操作,你拨一拨,它动一动。WebOS的魅力是替你着想,自动地处理了很多工作。(By doing a lot automation, it appeals to think for you.)

这两句话都太抽象,什么是PC技术?什么是替你着想?

点看全图

Xerox Palo Alto Research Center (PARC)

Courtesy http://news.cnet.com/i/tim/20090209/C-2_540x360.jpg

1979 年,是Apple脱颖而出的传奇性的一年,这个传奇与施乐公司的Palo Alto研究中心(PARC)有关。当时,PARC在计算机方面的研究不仅世界领先,而且具有革命性。早在1967年,Stanford研究院的 Douglas Engelbart就发明了鼠标。在这基础上,PARC的研究人员发明了一整套称为图形用户界面(GUI)的技术。但是施乐公司的高层领导对这些技术不感兴趣。当时施乐公司的主营业务是复印机,高层领导们认为,只有与复印有关的技术,才是有前途的技术。当他们看到GUI包括鼠标的演示时,他们的态度是,“ 如果不是为了复印,那要点击做什么?(If there is no paper to be copied, where is the 'click'?)”

除了GUI和鼠标,PARC还在激光打印机,以太网,Email,OO语言Smalltalk。这些当今人们司空见惯的技术,在短短30年前,都曾经是前所未有的前沿技术。Steve Jobs带着Apple一干人马,兴致勃勃地去PARC参观,不料却被PARC的研究人员挡在门外3个多小时,怎么回事呢?

PARC的研究人员很清楚这些技术的潜在价值,所以他们坚决认为,这些革命性的技术成果不应当轻易示人。但是施乐的高管们看不到这些技术的潜力,他们眼中,更重要的现实的利益。1979年,Apple锋芒初露,正在第二次筹集私募基金,想投资给Apple的人很多,而Apple挑三拣四,一幅皇帝女儿不愁嫁的架势。为了参观PARC这些技术,Steve Jobs很大气,允诺施乐公司,让它以每股10美元的价格,购买10万股。

施乐公司的高管不傻,知道Apple即将上市,这100万美元的投资回报率将会很高。再说了,只是看一看演示而已,并没有透露技术细节的义务。而且这些技术成型已经好几年了,仍然被施乐束之高阁,没有转化为商品的打算。所以,当施乐高管得知Apple的参观团被拒之门外以后,打长途电话给PARC,强令他们接待Steve Jobs一群人。

施乐给Apple的100万美元的投资回报率的确很高。一年以后Apple上市,施乐手中这些Apple股票,价值17600万美元。但是更高兴的是 Steve Jobs,据说当他看到GUI和鼠标的时候,兴奋得手舞足蹈。Steve Jobs看到的,不仅仅是GUI,而是让Apple成为PC霸主的技术法门。Apple并没有从PARC得到技术细节,而只是灵感。但是灵感已经足够了,因为Apple从此明白了前进的方向。“正如俄国人与原子弹,一旦他们知道可行,就非常迅速地造了出来”,PARC当时的主任George Pake这样评论道。

从1979年到2009年,30年过去了,技术热潮从PC转移到手机上。手机操作系统与PC的有什么不同?Palm似乎在用行动告诉大家,“用户界面要革命”。

轮回,技术也不例外吗?


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关键词(Tags): #硅谷评论
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