主题:【原创】互联网的继续革命【1】 -- 邓侃

大河奔流 导读 复 127 阅 230361

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2009-10-16 08:46:08
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邓侃
邓侃`26546`http://farm4.static.flickr.com/3523/3889195049_ef5beec4f2_o.jpg`70`2033`8810`128616`从五品上:朝请大夫|游骑将军`2008-07-18 00:29:07`
【原创】互联网的继续革命【3】 24

“1984”是一本政治幻想小说,发表于1949年。小说把“未来的”1984年的世界,描绘成了一个特务横行的专制的世界。所谓特务横行,并不像明朝的东厂,也不像前苏联克格勃,而是到处布满监视器,这些监视器掌握在老大哥(The big brother)手里,用来对于每一个国民进行监视。

对于无所不在的计算(Ubiquitous computing),很多人有疑惑,担心会不会导致1984那样的特务恐怖发生。

我的看法如下,1. 老大哥不足虑,至少近期不足虑,因为技术不成熟。2. 我们需要老大哥,当然不是需要他去监视每个国民,而是需要借重他的权威,推动物联网的发展。

物联网技术上有待成熟。对于智能灰尘这样的微型设备而言,最大的挑战在于电池。电池小了功率不够,太大了又造成智能灰尘体积太大,使用不便。充电的办法有多种。其中太阳能板的体积过大,转换功率有限,价格也昂贵。靠振动发电的办法,创意很好,但是技术不成熟。比较现实的做法是电磁波无线充电,但是仍然遗留不少工程方面的问题需要解决。

RFID分主动性(Active RFID),被动型(Passive RFID),和电池辅助被动型(Battery-assistant Passive RFID)三类。主动型的RFID是携带电池的,如车载的ETC电子收费卡。被动型的RFID不需要自带电池,例如WalMart使用的很多商品标贴,就内置被动型RFID。由于自身不携带电源,平时被动型RFID处于不工作状态。当外部出现RFID阅读器的电磁场时,被动型RFID被激活。普通被动型RFID的可读范围有限,需要扩大可读范围时,可以考虑使用电池辅助被动型的RFID。

点看全图

Figure 5. Passive RFID embedded in product label

Courtesy http://farm3.static.flickr.com/2661/4016687850_960c51783a_o.jpg

这三类RFID中,被动型RFID不受电池的困扰,价格便宜,所以应用前景最广阔。2005年1 月,WalMart正式宣布它的最大的100家供货商所提供的所有商品,一律使用RFID标贴。虽然轰动一时,但是几年的实践表明,问题不少。不仅成本增加,而且RFID信号的穿越能力差,隔着金属不行,隔着液体也不行等等。而且经常有人把标贴揭掉。

如果说对于RFID的每次读取和修改,都可以用传统的数据库来保存记录,那么对于SmartDust这样的传感器传来的,如潮水一般铺天盖地,而且源源不断的数据,重要的并不是保证每一笔记录都保证ACID(原子性,一致性,隔离性和持久性),重要的是及时地存放这些海量数据,以及进行有意义的数据挖掘。

鉴于这些技术问题有待解决,1984那样的特务恐怖,即便远期或许有可能,至少在近期内不会成为现实。

除了技术难题,商业利益的纠结也阻碍了物联网的推广。

譬如把RFID与手机结合,可以实现移动支付的功能,对于手机用户和商家都有利。移动支付有两类方案,第一类方案是改造手机,让手机内嵌RFID卡,通常称为NFC方案(Near Field Communication)。另一类方案不改造手机,而是把RFID嵌入到SIM卡中。SIM卡内嵌RFID的做法又分两种,分别使用不同频段,13.56MHz低频和2.4GHz高频。

表面上看,这些方案的差别都是技术层面的,选择的标准似乎取决于各种方案的技术比较,包括可读范围,信号穿透力,抗震防水耐冷耐热的可靠性,以及成本等等。但是事实上,背后的决定因素是对商业利益控制权的争夺。

如果选用第一种方案,在手机内嵌入RFID卡,那么在支付过程中,交易信息通过RFID传给手机,手机通过无线网络,再经过互联网,最终与某银行帐号相连。从移动运营商立场出发,它当然希望交易信息通过自己的无线网络来传递,以便掌握整个移动支付的信息流的控制权。但是这个方案无法保障这一点。因为一旦更换SIM卡,交易信息的传递,就有可能切换到另一家移动运营商的无线网络。这样一来,移动运营商就丧失了支付信息流的控制权,沦为信息通道。

如果选用RFID内置于SIM的方案,这个控制权就落入移动运营商的手里。但是13.56MHz与2.4GHz两种方案之间的取舍,又有另一番斟酌。如果使用13.56MHz低频,需要拖一根天线,使用不便,移动运营商难以推动市场。如果使用2.4GHz高频,不仅不需要额外的天线,而且带宽也大。但是在目前市场上,SIMPASS提供的13.56MHz低频技术比较成熟,而RFID-SIM的2.4GHz技术还不够稳定,接口等等外围支持也有待完善。

表面上看,取舍的标准是技术比较。但是实际情况远比技术比较复杂得多。目前国内各个商家使用的POS终端,大多数只支持13.56MHz低频,而对2.4GHz高频不兼容。一方面,如果更换商家的POS终端,这笔费用该由谁支付,是一个有争议的问题。另一方面,商家POS终端与银行账户相连,POS终端是否支持2.4GHz高频,折射出银行与移动运营商的角力。

强强联合通常难以撮合,因为双方都是强势集团,谁都希望把握控制权,谁都不愿意伤害自己的利益。在这种情况下,我们需要强有力的政府,凭借政府的权威,推动强势双方各自退让,促成合作。同时,由政府牵头,把研究,生产和运营三个领域的力量结合起来,促进相互间的合作,扶持整个产业链的发育成长。

民主的好处在于集思广益,四平八稳,不容易犯大错。但是缺点是决策时间长,容易导致行动流产。专制的特点是执行效率高,这是一个双刃剑,做对了成就巨大,做错了破坏也大。对于物联网来说,目标明确,犯大错的风险小,所以现阶段需要特别强调执行效率。

无锡在政府的支持下,强力建设物联网中心,集研究,生产与运营各方力量于一体,这是具有中国特色的经济发展模式。

预祝无锡,成功“感知中国”!

【全文完】


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