主题:【原创】论山寨手机与Android联姻的技术基础 -- 邓侃

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2010-04-20 03:19:50
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邓侃
邓侃`26546`http://farm4.static.flickr.com/3523/3889195049_ef5beec4f2_o.jpg`70`2033`8810`128616`从五品上:朝请大夫|游骑将军`2008-07-18 00:29:07`
【原创】【14】3G SmartPhone时代的MTK 19

【14】3G SmartPhone时代的MTK

分析了SmartPhone的里里外外以后,现在我们可以分析MTK的机遇和挑战了。MTK面临的外部环境在发生变化,变化有两条,一是移动网络从2G演变到3G,二是手机由FeaturePhone演化到SmartPhone。

根据前文的分析,MTK在FeaturePhone的产业链中的位置,原本应该只是一个BP芯片厂商。但是MTK没有局限于BP芯片,而是多做一步,担当了系统集成商的角色。把BP芯片,外围配件以及驱动器,还有GUI界面,和其它应用程序全面集成起来,提供给手机制造商Turnkey的解决方案。这样手机制造商所需要做的附加工作很少,于是催生了大量所谓山寨手机厂商。

在3G网络时代,在SmartPhone制造领域,MTK是否能够延续 Turnkey的战略,把山寨手机厂商,由制造廉价的2G FeaturePhone,转型到制造廉价的3G SmartPhone呢?

不妨把这个问题拆分成三个问题来讨论,1. 3G FeaturePhone的Turnkey解决方案是否可行? 2. 2G SmartPhone的Turnkey解决方案是否可行?3. 3G SmartPhone的Turnkey解决方案是否可行?

1. 3G FeaturePhone的Turnkey解决方案是否可行?

2G芯片相对简单,但是3G的BP芯片难度非常大。 现在3G芯片市场,Qualcomm是霸主,市场上3G Featurephone主要是采用Qualcomm的参考设计。而其它3G芯片厂商,如ST-Ericsson,Marvell等等,只有很小的市场份额,而TI和Freescale近乎鞠躬谢幕。

与GSM/GPRS等等2G网络技术不同,3G的BP技术,涉及到大量专利,而这些专利大多数掌握在Qualcomm等等欧美公司手中。对于MTK在2G 市场的成功,Qualcomm无比垂涎。站在Qualcomm角度讲,它势必不情愿MTK在3G时代复制当年的辉煌。这一判断,可以从MTK与 Qualcomm关于WCDMA专利许可转让的谈判中印证[1,2]。

Qualcomm 拒绝与MTK达成一揽子专利授权,由MTK代付所有CDMA专利费。但是给予MTK不需要付高通前置金(No Upfront Fee),之后每颗3G芯片出货也不需付给高通Royalty的条件。换句话说,对于MTK是零使用费,但是每一个使用MTK出品的3G芯片的手机制造厂 商,都必须单独与Qualcomm谈判,取得专利授权。对于山寨厂商来说,与Qualcomm单独谈判,通过缴纳专利费,取得合法专利授权,经济上几乎是 不可能的事情。所以,山寨厂商要生存,最可能的出路就是忽视3G专利,继续像2G芯片一样,在不缴纳CDMA专利授权的前提下,使用3G芯片。当然,严格来说,这是不合法的。

显然Qualcomm肯定会预料到这样的前景,或许Qualcomm的打算是,时紧时松地动用法律手段,威胁山寨厂商,威胁MTK的主要市场。通过这个办法,Qualcomm间接操控MTK的发展,让MTK协助Qualcomm争夺低端3G芯片市场,压制 Broadcomm,ST-Ericsson, Infineon,Marvell等等Qualcomm的竞争对手。

所以,对于MTK来说,3G功能手机不是没有前途,但是前途是否开阔,受制于Qualcomm。

2. 2G SmartPhone的Turnkey解决方案是否可行?

暂时撇开3G网络的专利授权问题,MTK在SmartPhone制造领域,是否能够重现它在FeaturePhone制造领域的成就呢?如前文所述,SmartPhone与FeaturePhone不同,包含AP和BP两个部分,而且通常情况,AP部分对于芯片的要求,比BP部分的要求高。另外,近年的SmartPhone发展表明,把AP部分和BP部分的两颗CPU内核,集成到同 一枚芯片上,即SoC的做法,是大势所趋。

MTK对于AP芯片,以及把AP和BP二合一集成起来的SoC芯片,是否做好了充分的准备呢? 从ARM的网站上可以查到,MTK直接从ARM购买的生产许可证,仅限于ARM7系列,包括ARM7TDMI,ARM7TDMI-S,ARM7EJ- S[3]。2007年9月,MTK收购了ADI旗下SoftFone手机芯片系列,间接获得了ARM9和ARM9E系列的生产许可证[4]。从此,MTK 基带芯片产品,有两个系列,嫡系的MT系列与兼并来的SoftFone系列[5]。在MT系列中,编号小于MT6235的各款芯片,内核均为ARM7系 列。而SoftFone系列各款芯片中,有的以ARM7系列为内核,也有的以ARM9系列为内核,ARM9系列中使用最多的,是ARM926EJ-S这一 款微处理器[6]。

2010年4月初,人们翘首以待的以MTK芯片为平台的第一款SmartPhone,终于上市。这款手机的代号是 A9[7],它沿袭了山寨机的传统做法,模仿热门手机。A9模仿的对象,是HTC于2009年2月推出的Touch Diamond2 T5353手机。所以市面上通常把A9称为Touch T5353 MTK版[8]。虽然外形相似,但是性能却有很大不同,真正的HTC Touch Diamond2 T5353支持3G网络并兼容2G,即GSM/GPRS/EDGE/WCDMA/HSDPA/HSUPA[9],而Touch T5353 MTK版只支持2.75G网络,GSM/GPRS/EDGE[8]。

除了BP部分不相同以外,A9的硬件性能也与真正的Touch T5353有差距,原因在于A9使用的芯片。MTK6516是MTK为智能手机打造的第一款芯片,是一款SoC芯片,内部集成了两枚CPU内核,其中 ARM926EJS内核专门给AP部分使用,而另一枚ARM7EJS内核专供BP部分使用,参见Figure 14-1左侧[10]。A9使用的芯片,是MTK6516,而真正的HTC Touch T5353使用的芯片是Qualcomm的MSM7200A,这款芯片也是SoC芯片,内部集成了两枚CPU内核,其中ARM11专供AP部分使 用,ARM9专供BP部分使用,参见Figure 14-1右侧[11]。

虽然,仅仅用AP的CPU性能来判断手机性能的方法并不全面, 但是不可否认,MT6516的整体性能是值得怀疑的。所以,MTK的确有能力解决2G智能手机的Turnkey方案,而且价格低廉。但是低廉的价格是以削弱功能为代价的。

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Figure 14-1. MTK6516 vs Qualcomm MSM7200 architectures [10,11].

Courtesy http://farm5.static.flickr.com/4032/4530712619_b6ccd374b8_o.png.

3. 3G SmartPhone的Turnkey解决方案是否可行?

SmartPhone与FeaturePhone的最大区别,在于 SmartPhone允许用户自主下载第三方应用软件,而FeaturePhone只有预装的应用软件。SmartPhone在BP的基础上增加 AP,2D/3D图形加速器和视频加速器,让AP和各种加速器专职负责应用软件的运行。而3G网络,解决了无线带宽的瓶颈。有了SmartPhone的硬件结构,和3G网络的带宽,应用软件繁荣的外部条件成熟了。

Figure 14-2是一张截图,取自摩根斯坦利2009年底做的移动互联网趋势分析报告。图中红条表示的是全球iPhone用户总人数,到2009年9月,大约是3 千4百万(57-23 == 34MM),AppStore上可供用户自主下载的第三方软件总数是10万个,而用户下载人次是20亿次,所以平均每个软件的下载人次是2万 (2,000MM/0.1MM==20K)。这个数字是惊人的。如果摩根斯坦利的报告是准确的话,结论非常明确,第三方软件非常受用户欢迎。

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Figure 14-2. iPhone and applications growth.

Courtesy http://farm5.static.flickr.com/4059/4504551471_85fe7265bf_o.png

但是同样是摩根斯坦利的这份报告,另一张图却显现着相反的景象。Figure 14-3是2009年第三季度与2008年同期,世界各大市场SmartPhone的市场份额。摩根斯坦利乐观地认为,SmartPhone的市场份额在快速成长,商业前景明朗。

其中值得特别关注的是日本的SmartPhone市场现状。日本3G网络从1990年代初开始推广,迄今已经接 近20年,所以日本的3G市场的成长情况,对于包括欧美的整个世界范围而言,有领先示范的意义。令人意想不到的现象是,日本的SmartPhone市场份额只有50%左右,也就是说,在3G网络普及了近20年,在用户普遍富裕的日本,居然还有将近一半的用户,仍然还在使用传统的FeaturePhone。

摩根斯坦利没有详细分析这一怪异的现象。或许日本没有出现iPhone这样抢眼的手机?或许日本没有出现Google Map,YouTube和Facebook这样有人气的第三方应用软件?或者是日本的Feature phone上已经预置足够的应用程序?

也许,最可信的解释是SmartPhone的应用软件虽然热闹,但是到目前为止,尚没有出现杀手级的应用,让用户不得不用。而对于一半左右的用户而言,他们 对于手机的依赖,还停留在通话和短信这些基础功能。他们没有足够的动机,花费超过功能手机一倍甚至几倍的价钱,仅仅为了时尚,去购买对于他们而言华而不实 的SmartPhone。这也许可以解释为什么K3在900元的价位仍然没有达到预计的热买。

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Figure 14-3. Global SmartPhone market shares.

Courtesy http://farm3.static.flickr.com/2678/4504551503_87b1f2fe45_o.png

什么是杀手级应用?针对不同的市场,杀手级应用也应该是不同的。对于中国市场而言,用户热衷的通信服务是QQ,搜索是百度,消遣是人人网和开心网,购物是淘 宝,等等。要开拓中国的SmartPhone市场,或许可以从移植这些应用入手。

总结一下,在3G网络时代,在 SmartPhone闪亮登场的当下,对于MTK而言,或许值得注意以下几点。

1. 牢牢把握FeaturePhone市场。FeaturePhone不仅目前占据中国市场的绝大多数份额,而且在未来几年,仍然是中国手机市场的主流。

2. 对于SmartPhone,因势利导,以低端SmartPhone芯片为主攻方向。所谓低端SmartPhone,就是外形像流行的 SmartPhone,预装了中国用户热衷的QQ,百度,淘宝等等软件,允许用户自主更新这些软件的版本,但是不鼓励用户下载更多应用软件的手机。这种手机介于传统FeaturePhone,和高端SmartPhone之间。有限满足用户对于SmartPhone的热情,但是更强调照顾用户的购买能力。

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Figure 14-4. MTK iPhome3G, an enhanced feature phone mimicking smartphone outlook, and MTK A9, an entrylevel smartphone mimicking HTC's Touch Diamond2 [13,14].

Courtesy http://farm5.static.flickr.com/4044/4533965082_70eae21b9a_o.png

Reference,

[1] MTK and Qualcomm enter into patent arrangement.

(http://www.mediatek.com/en/news/info.php?sn=26)

[2] 高通给联发科零授权金是另有打算。(http://forum.eet-cn.com/BLOG_ARTICLE_2345.HTM)

[3] ARM Processor Licensees. (http://www.arm.com/products/licensing/licencees.html)

[4] MTK收购ADI手机芯片产品线。

(http://www.esmchina.com/ART_8800078804_1400_2101_3101_4300_b1c7f2ad.HTM)

[5] MTK Product Lines. (http://www.mediatek.com/en/product/list.php?cata1=1)

[6] MTK SoftFone Product Line. (http://www.mediatek.com/en/product/list.php?cata3=2)

[7] 第一款MTK平台山寨手机,代号A9。(http://www.me189.com/article-notice-84.html)

[8] 第一款MTK平台山寨手机视频。(http://www.m8cool.com/article/view-113-18793.aspx)

[9] HTC Touch Diamond2 T5353 Spec. (http://product.pcpop.com/000153932/Detail.html)

[10] MTK6516, HI3611, PXA310智能平台对比。(http://www.mobileuncle.com/thread-16086-1-1.html)

[11] Qualcomm MSM7200 architecture. (http://mobile.onegreen.org/Article/HTML/15203.html)

[12] Morgan Stanley's Mobile Internet Report, 12/2009. (http://www.morganstanley.com/

institutional/techresearch/mobile_internet_report122009.html)

[13] iPhome 3G with MTK chip. (http://chinese.engadget.com/2009/06/22/

mtk-iphome-3g-fake-os/)

[14] Fake Touch Diamond2 T5353 with MTK chip. (http://tech.163.com/mobile/10/0409/

06/63QDR5P500112K8F.html)


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关键词(Tags): #山寨机 Android MTK通宝推:高子山之奥特曼,
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