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主题:【原创】从电影《勇敢的心》谈起 -- 燕人
家园博客 我觉得这有两方面因素

一方面是,在地理大发现前后,西欧人已经几近被穆斯林逼入绝境,而地理大发现的始作俑者西班牙和葡萄牙人则即便是在当时的欧洲也算是贫穷落后之地,穷则思变,这是人之本性,没有必要对此过高评价——这并不是他们的专利,就在中国,土地贫瘠的山西福建也都涌现出著名的大商帮,居民一返中国人安土重迁、重农轻商的传统,或走西口,或下南洋,那种在生存压力下的开拓精神并不比任何国家的国民逊色。

相反地我们可以看到,在地理大发现之前横行欧洲上千年的威尼斯人,在整个地理大发现中又有多少作为?他们是航海技术差了,还是经济实力差了?另外一个案例就是法国人,当两牙在美洲大发其财之后,眼馋的法国人也加入到地理探索的行列,早期在美洲也确实划下过不小的地盘,但后来呢?他们的各块殖民地都长期面临劳力不足的问题而难以大规模发展,因为本土的法国人迷恋于本国的繁荣生活,不愿意到海外开拓。这一点是不是很像中国人(特别是几大繁荣区域中的中国人)?相反,苦于本土发展空间不足的英国人在北美建立根据地之后就踊跃西迁,人口迅速膨胀,很快取得了压倒性优势。后面的故事大家都知道了

简单地说,成功会成为包袱;新的霸主往往起于贫瘠。

但仅是如此还不足以解释,因为当时的中国人整体上或许缺少开拓精神,但并不缺少具有开拓精神的族群。这就引出另外一个方面的原因:在当时的几个文明中心中,西欧是距离新世界最近的一个,他们需要跨越的不是中国人所需要跨越的太平洋而是大西洋。这一点应该算是上帝对他的信徒们的厚赐吧。

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