主题:【原创】《明帝国海风云》(一) -- 碧血汗青
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家园 【原创】《明帝国海风云》(二)

《明帝国海风云》(二)

碧血汗青

2,永乐大帝战略和郑和下西洋

明成祖朱棣何以要建设如此庞大的舰队,并屡屡派遣郑和远航,而远航活动几乎贯穿了他整个在位期间,这一直以来都是个疑问。

在《明史?郑和传》中,倒是对其中原因说得相当明确:

成祖疑惠帝亡海外,欲踪迹之,且欲耀兵异域,示中国富强。永乐三年六月,命(郑)和及其侪王景弘等通使西洋。将士卒二万七千八百余人,多赍金币。造大舶,修四十四丈、广十八丈者六十二。自苏州刘家河泛海至福建,复自福建五虎门扬帆,首达占城,以次遍历诸番国,宣天子诏,因给赐其君长,不服则以武慑之。

然而,郑和真的是为追杀建文帝而七下西洋吗?

明太祖朱元璋自元顺帝至正十二年(公元1352年)起事,在江南和元朝政府军以及陈友谅、张士诚、方国珍等武装势力鏖战十六年后,于元顺帝至正二十八年(公元1368年),在南京即皇帝位,国号曰“明”,建元洪武。之后他又经过了近三十年的奋战,才逐渐消灭了全部对手,并将元军逐出中原肃清了边疆,奠定了明帝国基业。

洪武三十一年(公元1398年)闰五月十日,七十一岁的朱元璋病故,由死去的懿文太子第二子朱允?杉涛唬?这就是明惠帝,因其年号为建文,故又称建文帝。

据说建文帝生性仁厚,史称其自小“颍慧好学,性至孝”,又说其“宽大”、“天资仁厚”,所以甚得朱元璋欢心,于洪武二十五年(公元1392年)九月被立为皇太孙(1)。

然而这位“宽大”、“天资仁厚”的建文帝继位后,他爷爷派出去守边的那些叔伯们的藩王势力,却马上开始让他感得寝食难安。

在和兵部尚书齐泰、太常卿黄子澄等人商议后,年少气盛的建文帝决定削藩。

仅仅在其继位不到一年的时间内,各地藩王中被削废、问死者就有五人:燕王朱棣之弟周王朱??以谋反罪被监禁,随后“湘王柏自焚死。齐王?_、代王桂有罪,废为庶人。……岷王?F有罪,废为庶人,徙漳州”,紧接着“诏让燕王棣,逮王府官僚”(2),准备对长期驻扎在北方、防备蒙古的燕王朱棣下手。

朱棣见势不妙,于建文元年(公元1399年)七月起兵反叛。

建文四年(公元1402年),朱棣率军攻下南京,建文帝生死不明或者说不知所终,朱棣即皇帝位,是为明成祖。随即他迁都北京,改年号为永乐,故史称“永乐大帝”。

由于在此次夺位之战中,朱棣的大军号称“靖难之师”,因此这场夺位之战又叫“靖难之役”。

然而,建文帝年纪既小,从他先前贸然削藩的举动,还有他在四年的战争过程中的表现,都可以明显地看出他缺乏出色的军事、政治才能,再加上他的得力部下又已在“靖难之役”中和之后被全部消灭,所以虽然他本人于大火中“不知所终”生死不明,但政治上极成熟而又生性强悍的明成祖,是否仅因此便会孜孜不倦地追杀他近二十年,甚至还一而再、再而三地派遣出一支无比庞大的舰队,远至海外万里的不毛之地,去查访这个显然已是孤家寡人的建文帝踪迹呢?

由于没有其他直接资料的反证,我们目前不能完全否定这种可能。但是,仅以这个理由,或者炫耀武力、宣示中国富强等等,显然都是不足以解释在永乐时期持续近二十年的庞大而又频繁的郑和下西洋行动,这两条理由肯定是让人难以完全信服的。

那么,其他还可能有些什么原因呢?

近年来有些学者们提出了一个新推测,认为永乐大帝派遣郑和下西洋,是为了从侧翼包抄对明朝构成威胁的由帖木儿所建之蒙兀儿帝国。

蒙兀儿帝国也就是《明史》记载中的撒马尔罕国。要讨论这个问题的可能性,必须从蒙古人成立的横跨欧亚大陆的庞大帝国说起。

在朱元璋消灭了位于中原的蒙古宗主国元朝后,中亚细亚的蒙古察合台汗国也陷入了分裂状态,但随即那里出现了一位杰出的蒙古领袖帖木儿。

这个帖木儿的妻子是西察合台汗国合赞汗的女儿,因此《明史》称帖木儿为元驸马,其国则为撒马尔罕国。但是,帖木儿却固执地认为自己是成吉思汗的子孙,并且自认是个“拼图者”,意思是说他要把已经支离破碎的蒙古成吉思汗帝国,再一块块地重新拼回去,同时,他还是个狂热的回教穆斯林。

帖木儿于十四世纪末期先统一了西察合台汗国,然后远征俄罗斯,在十五世纪初又并吞了位于今阿富汗所在的蒙古伊儿汗国,并击败了印度和周边国家拥有象兵的联军,南下攻入了印度北方的德里(公元1526年,帖木儿五世孙巴布尔建立了印度历史上著名的莫卧儿王朝,一个蒙古人统治的印度帝国)。

曾经打败了蒙古西征大军的马木路克王朝,也遭到了帖木儿的无情打击,叙利亚被占领,历史名城大马士革被帖木儿焚毁。

公元1402年7月20日,正处于全盛时期,击败了欧洲不可一世的法兰西―勃艮第十字军骑士的奥斯曼土耳其帝国皇帝“雷电”巴耶塞特(巴叶济德?伊尔迪里姆),和西进的“跛子”帖木儿在小亚细亚的安卡拉平原相遇,爆发了一场参战人数多达百万的大决战。

这次决战的结果是强大的奥斯曼土耳其帝国战败,巴耶塞特和他的儿子被俘虏。帖木儿善待了他们,后来他们因试图逃跑而被关入有围栏的轿子里,由于巴耶塞特认为这是一种莫大的屈辱,所以在几个月后郁闷地死去了。而正在遭受巴耶塞特进攻的拜占庭帝国,也因此侥幸地多活了一段时间。

帖木儿最后建立了一个横跨中亚、西亚,几乎囊括了整个伊斯兰世界的庞大军事帝国。

然而,这位让欧亚无数英雄豪杰和辉煌帝国遭受了屈辱与毁灭的“跛子”、“毁灭王子”帖木儿,却在他开始向西方世界挺进时,三次(公元1387、1392、1397年)派遣使者向明太祖朱元璋赠送了大批马驼和礼品。

正如人们所说的那样,这位狂热的穆斯林统治者,除了会打仗之外还“有足够的政治精明,知道该什么时候停下来等待时机”(3)。作为一个杰出的军事天才,帖木儿并不想在东西两面同时开战,更不愿意让自己的大后方暴露在处在上升时期的明帝国火力之下。同时,他肯定在一定程度上对消灭了蒙古宗主国元朝,并迫使中亚察合台汗国的艾米儿们向自己朝贡的朱元璋感到莫测高深,不知道这个明朝皇帝拥有什么样的实力。因此在没有把握之前,他是不会向这个处于全面上升时期的中原帝国宣战的。

但是,帖木儿派遣使者来北京向明朝朝贡,却未必是真正友好的表示。如果我们结合他西进过程中他的使团到过的地方,以及这些地方在其后的遭遇来看,那么就可以发现,他的这些所谓的使团与其说是友好外交使团,还不如说是军事侦察团来得更确切些。

终于,机会来了。

帖木儿在公元1402年七月击败了强大的奥斯曼土耳其帝国后,惊喜地知道东方那个消灭了蒙古宗主国元朝的汉人帝国,爆发了大规模的内战。

公元1404年,也就是明永乐二年,帖木儿扬言要让中国皈依伊斯兰教,集结了多达四、五十万人的大军,由他亲自率领开始东征明朝。

望不见尽头的蒙古部队又一次向中原开来。

法国学者勒内?格鲁塞对帖木儿的这次东征行动以及永乐大帝可能的表现,曾有过这样的评论:

无疑,这是中国文明面临的最严重的威胁之一。因为,现在入侵的已经不是尊重佛教和儒学,并希望成为中国天子的某个忽必烈,而是一位狂热的穆斯林。……当然,明朝最强悍的皇帝永乐大帝并不是轻易就会被击败的,他很可能成为帖木儿最难对付的对手(4)。

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