主题:说说撒切尔夫人 -- 燕人

2013-04-10 08:51:17燕人
说说撒切尔夫人

英国战后最伟大的政治家撒切尔夫人4月8日去世。抚今思昔,她的上台可以标志一个全球右转时代的开始:工会被压制,国有资产私有化,放松金融管制,前苏联覆灭,中国的邓氏新政。。。在她离去时,左转是否来临?

当代公正的英国政治家包括各党领袖在表示对撒切尔政治成就的钦敬后,坦承撒切尔的某些政策分裂了国家。确实,当某些人为撒切尔的去世而哀悼时,在英格兰北方,苏格兰和爱尔兰发生了庆祝性的街道聚会。媒体也报道了一些反对萨切尔的人士的不满,特别英格兰北部煤矿工人对她的怨念。然而撒切尔能够三次当选,除去各种客观因素,我们不能不同意民主政治的力量:撒切尔的民选政府带领英国走出通货膨胀和经济衰退的困境,整体上改善了英国的经济地位,诚如现任首相卡梅伦言:她拯救了这个国家。

撒切尔的主要政治成就分为国内外两个方面。在国际上,她的毫不妥协的对共产主义的厌恶使得她成为推动前苏联覆灭的主要动力。奥巴马称她是自由和个人权利的伟大捍卫者great champion of freedom and liberty,源出于此。在国内,对传统工会的打压和企业私有化为英国经济重新注入了活力。

从上世纪60年代开始,西方特别是欧洲的政治形势普遍左倾,工会势力强大,凯恩斯主义是英国的主导经济思想。70年代早期出现并延续于今的石油/能源危机,使得西方资本主义社会进入停滞,高福利的社会模式难以为继。在英国,石油危机导致生活成本急剧上升,工会要求增加工资维持生活水平。但是从70年代初开始的高通货膨胀率在75年间到达26.9%的高峰。这迫使政府政策要点成为控制工资增长。工会在要求不能被满足时越来越多地采取罢工。普通英国人的生活受到很大影响。一个典型的例子是伦敦西敏寺地方政府雇员罢工,导致社区内垃圾不得不堆积在伦敦西区闹市中心的莱斯特广场。最大的丑闻是利物浦地区的一个工会成员的掘墓人举行罢工。本地区的棺材无法下葬,政府只好暂时停放在郊区的一个临时租用的工厂内。当媒体询问当地政府卫生官员关于这种做法的可能隐患时,这位官员以玩笑的方式回答:正在考虑把这些棺材举行海葬的可能性。这个前景使得来自公众方面的压力剧增,因而两天之内掘墓人的罢工以工资增长14%结束。在1978-1979年的冬季,来自各个公共事业的罢工此起彼伏,英国民众对工党的政策失去信心,导致工党政府的垮台。直到18年后布莱尔的工党才重新获取权力。(实际上布莱尔的新工党也继承了她的政策,因而她说布莱尔是她最大成功。)

她的经济理念受弗里德曼的金融学派影响。她本人虽然毕业于牛津的化学系,却是一名具备从业资格的税务律师。相信这个资格为她的经济政策提供了一定的背景。她的主要经济政策在传统的自由市场观念之上利用金融和财政工具调整宏观经济。具体而言,撒切尔政府降低了所得税税率,同时增加增值税税率来弥补。英格兰银行提高基准利率,减少货币供应量,来控制通货膨胀。在支出方面,控制现金形式的公共开支,这是抑制通货膨胀政策的末端。减少公共服务方面的支出,例如房屋和教育支出,是政策的基本。由于撒切尔政府对于高等教育的政府资助的裁减,她本人成为牛津大学二战后第一位的没有得到荣誉博士学位的毕业生。撒切尔的金融政策成功地抑制了英国的通货膨胀,其代价是英国中北方许多生产型企业的倒闭,尤其是重型制造业的消灭。截至1983年4月,曾经是全球工厂的英国成为纯进口国。全国平均失业率在12.5%左右。在前制造业地区失业率高达20%。

撒切尔对英国最长远的影响应该是她的私有化政策,这包括对国有企业和国有房屋的私有化。这一政策来自于她的自由市场理念。她相信市场竞争才会为消费者带来更好的服务。通过出售国家资产,政府获得了大量现金。对国有公共事业如水电煤气的私有化,消费者的反应是得到较低的价格和较好的服务。对国有房屋的折价出售,不仅使政府得到收入,更免除了政府长期的维护费用。普通消费者对此也是真心拥护的。BBC采访当年的一位购房者。她对撒切尔的这一政策表示了感谢。在私有化的同时,政府推出了对金融管制的政策放松,期望为经济增长提供动力。事实上,英国经济从此开始从制造型转变为金融服务型。撒切尔的对手,前伦敦市长利文斯通说:

撒切尔认为金融业比制造业重要。。。。我们应该采取德国(保护制造业)的政策。。。她的政策是目前英国所有问题的根源。

撒切尔的政治理念主要来自于哈耶尔的自由观念。出于这一观念,她不但策划对前苏联的瓦解,而且对英国工会势力的敌视甚至重于对国外敌人。她认为工会的势力是对议会民主的削弱和经济效率的羁绊。在一次演讲中她说:我们不得不与福克兰群岛之外的敌人战斗。我们不得不总是防备内部的敌人,他们比外部敌人更难于对付,因而是个人自由和权利的更险恶的敌人。从1984年开始的煤矿工人罢工,由于撒切尔政府对此准备充分,在持续一年后终于失败。这个事件分裂了英格兰北部的许多家庭,离间了朋友。英格兰北部许多原煤矿产区至今还不能得到恢复。经此打击,英国的工会势力开始走向下坡,到撒切尔离职的时候,工会会员人数也从她组阁时减少了30%左右。英国有一部电影《Billy Elliot》,港台方面译成中文作《跳出我天地》;后来改变成音乐剧,即以此事件作为背景。

撒切尔的成功是时势使然。由左派影响的福利国家模式在经济平稳时尚可维持。面对经济波动,也就是严酷的市场竞争来临之时,左派做法(如工会的团体讨价)的确会降低经济效率,因而在资本主义体系内是无所贡献的。简而言之,恩格斯在经营企业时也必须遵循资本主义的原则。再引申一步,在全球化的资本主义体系的市场竞争中,我怀疑一国单独建成共产主义是否可行,除非一国能够独立于全球市场单独运行,如同我国前30年的时期。我这里不是在为资本主义体系辩护,也不是对代表工人利益的工会加以指责。我只是说,在资本主义的全球体系下,除非整个体系采取行动,否则单独经济体内的左派措施,只会把该经济体的竞争力降低。而在资本主义体系下,竞争力的降低意味者为何,看看欧盟内部危机重重就知道。近如欧盟提出对金融交易特别征税,英国表示不同意。这是对的。当欧盟开始对金融业加强管制而美国与其他地区不同步行动的话,新的金融中心就会出现在欧盟之外,从而根本上损害欧盟的现有经济。

在英国当时的时代,面对低迷的经济和通货膨胀,必须有一个人出来大刀阔斧地改革。正如我英国同事说,一定要有个人来做(这事),不是她,就是别人。这当然不是否认她的个人成就。她对个人自由权利和自由市场的坚信和不妥协的性格是她的成就的基础。她是一位真正的有所但当的右派政治家。还是我同事的原话:(英国)现在就需要这样的人。

参考:

撒切尔夫人在一个政治装B的时代去世

1984-1985年英国煤矿工人大罢工

染香:撒切尔夫人去世引发装逼狂潮

电影《Billy Elliot》舞动人生/跳出我天地

豆瓣:跳出我天地 Billy Elliot (2000)

为什么要谈撒切尔夫人

看撒其尔夫人传记回忆

撒切尔的地方税改革

撒切尔主义的中国版本

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