主题:【原创】野狐禅 之长生 (一) -- 水风

2005-05-25 22:03:56水风
(三)

那么,如何从饿肚子发展到了类胰岛素呢。这个还要从突变体说起。这次换了一位研究员,这位正在研究一种有关糖尿病治疗的新方法,就是突变胰岛素和类胰岛素这两种蛋白,看看能不能找出新的治疗方法。治疗方法没找到,可是倒是发现了一大堆的长寿线虫们。经过艰苦的定位,终于搞明白了,原来活性大大降低的类胰岛素是这一现象的主要原因。于是乎,立马有人就把果蝇,小白鼠,大白鼠,兔子和神仙驴,这个错了,神仙是动不得的,的类胰岛素给突变了。结果,寿命预期平均提高了40%。而且不仅如此,还顺手发现了好多突变的基因也能够增加或者减少寿命预期。

大家这个高兴啊,有位聪明人就想,我把这批长寿的虫子再给饿一饿,或者把具有不同基因突变的虫子们给杂交一下,岂不是可以获得超级长寿的虫子来?说干就干,结果很让大家失望。虽然也得到了几种具有超级长寿能力的虫虫们,但是只有某些基因混在一起,才能进一步提高寿命。根据彼此间的互补性,这批基因大体上可以给分为几大类:一大类呢,就是我们介绍过的胰岛素/类胰岛素基因,以及他们下游的起作用的基因。另外一大类,是在线粒体里面起作用的。还有第三类,目前只发现了几个成员,具体的作用机理还不清楚。

在线粒体里面起作用的基因有一个很有意思的现象,就是但凡带这种突变的生物,无论是线虫,果蝇还是小老鼠,一个个都瘦得跟什么似的。具体追查起来,原来是这些突变影响了线粒体的工作效率,本来生产效率极高的线粒体,被这些突变一折腾,立刻变得效率低下起来。说也奇怪,这些效率低下的家伙,却是个个活得很长久。

这批基因里面有一个特例,是一个可以转换我们正常的白色脂肪为棕色脂肪的蛋白。出生的婴儿和在高寒地区生存的动物,身上都存在有一些棕色脂肪,这种脂肪跟白色脂肪的区别就是,白色脂肪可以储存能量,棕色脂肪却是消耗能量,将体内的脂肪直接转化为热量释放出来,这个过程对于生物体来说是非常低效的,因为,能量的利用程度极低,但是却可以释放出热量来抗寒。一般小动物在出生后不久,这种棕色脂肪就开始产生出来,但是随着年龄的增长,逐步转换为白色脂肪。而那个突变,就是丧失了何种转换的能力,始终保持了棕色脂肪的形态,这样,所有的脂肪有一点就被烧干净了,几乎没有白色脂肪留下来。但是,具有这种突变的小白鼠却可以活到三年之久,是同类的150%,也就是相当于人类的预期寿命是100岁。想象一下50%的人可以活到一百岁是什么情形。

“难怪说千金难买老来瘦了,看起来人啊,还就是要受点折腾才行啊”,阿磕不禁赞叹一句,不过低头看看自己的大肚腩已经摆腰带都快撑开了,只好长叹一声,心想如何才能瘦下来呢?

而不爱吱声看着自己好像麻杆一样的身材,心想我这么瘦,一定可以活得很长吧?

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