主题:LIRR:修铁路还得找中国人 -- 北纬42度
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家园 LIRR:修铁路还得找中国人

纽约长岛铁路LIRR建立于1834年,从纽约市中心的宾夕法尼亚火车站通往人口密集的长岛,目前是美国最繁忙的通勤铁路,每天24小时全天运营全年无休。

1875年夏天,LIRR通往度假海滩的Rockaway支线在九天内发生两起事故,死了九名乘客。乘客们去海滩度假可不想玩命,吓得乘客们转而乘坐LIRR竞争对手的线路。LIRR调查发现事故原因是路基直接铺在松软的沙滩上,需要彻底重建,因为过于困难,一直拖到第二年的春天仍然没能完工,眼看1876年的度假季节又到来了,这时LIRR的负责人想到了中国人。

1869年5月10日,美国横贯东西大铁路全线铺通,美国东西海岸之间的运输从几个月缩短到一周,极大的促进了美国经济发展。虽然85%的工人是从中国来的上万名苦力,工程中上千中国劳工失去生命,但纪念仪式上的照片中一个中国人也没有。这之后,这些中国劳工们在美国参与了70多项铁路工程。

1876年6月3日,一两百名中国劳工来到LIRR的Rockaway支线,吃住在火车车厢里,日夜工作,仅仅用了几周时间,就奇迹般抢在度假季节来临前完成了全部工程。然后这些中国劳工又悄无声息的离开了,没有留下任何记录,他们是谁,来自哪里,又去了哪里,不知道在1882年的排华法案生效后他们的命运如何,是否留在了美国,还是回到了中国,或是继续流落他乡。唯一知道的是他们为LIRR工作时的工资为每天70美分,不到美国普通劳工的一半,不过在中国这是笔巨款,根据辛丑条约第六款所记载的汇率,70美分大约是1两银子,等于那时中国普通长工一个月的收入。

143年后的2019年6月3日清晨,中国人又回到了LIRR,当天中国建筑集团完成了LIRR的Cherry Lane铁路桥的旧桥拆除和新桥安装工程,该桥位于LIRR通往Hicksville的主干线上,LIRR有40%的列车通过该桥,为了不干扰乘客的日常通勤,中建在一个周末的48小时之内完成了全部工作,在中国这可能不算什么,在美国真是奇迹,就像143年前我们的祖先做的那样。不同的是,现在的中国已经有了世界上最快的火车,而LIRR仍停留在几十年前,这次拆除的Cherry Lane铁路桥是1953年建造的。。。

附记一,特朗普曾经视察加州边境小镇加勒西哥(Calexico),在相关报道中很吃惊的发现对面的墨西哥城市墨西加利竟然有个古老的Chinatown,原来就是排华法案生效后跑过去的中国劳工建立的。

附记二,美国横贯东西大铁路全线铺通150周年纪念日当天,中美两国的贸易战正式打响,美国开始对2000亿美元的中国进口产品加征25%的关税。。。

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