主题:这个国家的实力绝对超乎你的想象 -- 北纬42度

大河奔流 导读 复 128 阅 53616

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2020-05-07 20:21:23
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北纬42度
北纬42度`9423`/bbsIMG/face/0000.gif`70`22995`81258`676468`从八品上:承奉郎|御武(侮)校尉`2005-12-24 01:14:18`
一座纽约城,半部美国造船史(1) 99

纽约绝对有资格说“地球人都知道”,是非官方的地球首都和地球银行,华尔街抖三抖,全世界人民的钱包就跟着动三下。如今在大家的印象里,纽约就是一个以钱为生的城市。很少有人意识到,这里是曾经是美国的造船工业中心之一,从富尔顿的世界第一艘商业运行的蒸汽船,到引起美西战争的缅因号巡洋舰,到日本签字投降的密苏里号战列舰,到1996年台海危机中穿越台湾海峡的独立号航母,全部出自这座城市。

瓦特发明了蒸汽机以后,就有不少人想把蒸汽机作为船舶的动力,最成功的一位先驱者就是罗伯特·富尔顿。当时世界的文化科技中心还在欧洲,富尔顿于是远游法国,并试图劝说拿破仑资助他的梦想,法国的蒸汽战舰必将打败英国帆船舰队,结果拿破仑不感兴趣。他又去了海峡对岸试图游说英国,结果英军著名将领纳尔逊在特拉法加海战中取得对法国海军的辉煌胜利,英国帆船舰队开始横行天下,这样一来英国也毫无兴趣了。于是富尔顿又回到了美国,来到了当时的美国造船中心 -- 纽约曼哈顿。

暴露一下年龄,70后应该还记得这篇课文《试航》,记述了富尔顿发明蒸汽船的故事:

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这件事就发生在1807年的纽约哈德孙河上。其实这篇课文的配图并不准确,这种蒸汽机带动浆的船是另外一个美国人John Fitch的发明,他在18世纪末试验了大量类似结构的船,也是蒸汽船的先驱之一,但这种船并不成功。富尔顿的船其实长成这个样子:

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船体上有个可以转动的大轮子,被称为明轮,所以顾名思义叫做轮船。这种带轮子的船最早是中国发明的,不晚于唐代,当时叫车船,在宋代被大量采用,样子如下图:

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宋代车船最著名的战例就是一介书生虞允文在采石(安徽马鞍山)利用车船阻止了完颜亮的大军渡过长江。轮船这个名字也是古而有之,宋史里作为车船的别称,后来富尔顿发明的这类蒸汽明轮船在中国被叫做火轮船,最后又简化为轮船作为机械动力船的总称。

当时美国工业还比较落后,为保证性能,富尔顿特地从英国原装进口了瓦特工厂生产的蒸汽机,还是老字号靠得住,所以也别怪拿破仑没有慧眼识珠,如果只有英国蒸汽机才靠谱,法军研制火轮船没有意义。严格意义来讲,富尔顿的这艘船并不是第一艘蒸汽动力船舶,比如Fitch的蒸汽船之前已经试验了很多次,但富尔顿的船却是第一艘成功投入商业运营的船舶,在纽约市和纽约州首府Albany之间的哈德孙河上跑运输。

富尔顿的造船厂就在纽约曼哈顿东河边上,对面就是1801年被美国海军收购的布鲁克林造船厂。那时布鲁克林还是乡村,1814年,富尔顿又建造了一艘蒸汽渡轮,往返于曼哈顿和布鲁克林,交通方便了,布鲁克林从此迅速的发展起来。同年,富尔顿还设计了一艘蒸汽战舰,为了保护脆弱的明轮,特地把轮子隐藏在船的内部。富尔顿没看到这艘船下水就于1815年去世了,埋葬于华尔街的三一教堂,未来的寸土寸金之地。但这艘军舰并不成功,故障多适航性差,很快就退役了。


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