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主题:这个国家的实力绝对超乎你的想象 -- 北纬42度
家园博客 一座纽约城,半部美国造船史(14)

这三艘电推航母真的有合影,1929年拍的:

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从上至下分别为列克星顿号、萨拉托加号、还有反着停着的兰利号,这么一比兰利号实在太小了。拍完这张合影,列克星敦号就被派去执行了一项特殊使命 – 当时华盛顿州塔科马因为大旱水电站无法发电,列克星敦号开过去当了一个月的充电宝,别的军舰发电量极为可怜,但对列克星敦号来说当电厂用易如反掌,18万马力的发电机组可不是摆设。

电推还有其他的优势:锅炉和设备可以分散在更多的水密舱中,提高战舰的生存力,田纳西号的动力系统分散在15个水密舱中,而之前的战列舰动力系统只有8个水密舱;减速性能更好,能够更好的躲鱼雷和避免相撞事故;还可以长时间全速倒车,科罗拉多级的二号舰马里兰号,二战时因为船头受伤,干脆一路倒着开回了珍珠港。

但电推的劣势也非常明显:第一是价格大大高于齿轮传动,军备竞赛时太亏。其次是需要电机和发电机,都是又重又大的设备,整套动力系统的重量高达齿轮传动的2.5倍,占用舱室面积为3倍。另外电力系统受总闸控制,萨拉托加号航母就曾经因为在作战时总闸跳闸导致断电五分钟,全船吓得够呛,相比之下采用齿轮减速的南达科他号战列舰在史上最后一次战列舰对决时,也出现过电路故障全船断电的事情,但起码主机动力完好,没耽误跑路。

电推之争虽然GE胜出,但西屋作为电气巨头也没输,为了避免GE垄断,海军分了两艘电推战列舰的订单给西屋。西屋开发的齿轮传动技术其实没多大问题,天王星号运煤船输掉是因为汽轮机有毛病。1917年美国参加一战后,德国潜艇的威胁巨大,美国开始大建驱逐舰,下饺子般造了273艘排水量1000-1200吨的驱逐舰,航速已经可以飙到35节,绝大部分采用双轴齿轮汽轮机驱动,帕森斯、柯蒂斯和西屋都拿到了订单,最大的单轴功率已经达到了13000马力,比战列舰的还要高,这说明齿轮传动已经彻底成熟。西屋还把齿轮传动技术卖给了日本舰政本部,用在了长门级战列舰身上。

当时装备有16英寸炮的战列舰只有美国三艘科罗拉多级,日本两艘长门级和英国两艘纳尔逊级,所以这7艘战列舰被称为Big 7。日本的想法是军备竞赛肯定比不过美国,要以质取胜,长门级总功率8万马力,可以跑到26节,但是对外宣称只有23节。英国纳尔逊级战列舰采用了Brown-柯蒂斯的齿轮传动汽轮机,总功率4.5万马力,可以跑到26节。这三级军舰,论火力纳尔逊级有9门炮,优于另二者的8门,航速排名是长门>纳尔逊>科罗拉多,装甲厚度排名是纳尔逊>科罗拉多>长门,三国的侧重点不一样,综合起来看似乎纳尔逊级更胜一筹。

既然齿轮减速已经成熟,美国海军在权衡之后,又决定战列舰和航母不采用电推了。第一艘电推战列舰新墨西哥号有个优势,因为同级的另两艘战列舰都是采用传统推进方式,所以新墨西哥号的舱室布置和其姊妹船类似,1931年新墨西哥号被改成齿轮减速,等于变相承认了电推其实是个败笔,走了弯路。但其余的几艘电推军舰因为舱室布置和传统军舰完全不同,无法改造,只能硬着头皮继续用下去。电推的发展告一段落,虽然二战时期美国受制于减速齿轮的产量,又造了一批电推的护航驱逐舰和运输船,但电推再也没被用到主力舰上。直到近些年随着功率半导体的发展,电推的概念才在福特号航母等军舰上复活。

100年前的电推之争反应了美国发展进入了新阶段,以前美国还是要跟着英国走,现在已经有能力自己探索科技最前沿,另外就是军工复合体的势力开始崛起,制造业企业、银行和国会议员联合在一起形成了巨大的政治力量,在之后的100年间愈演愈烈,今天的6亿美元放在当年的美国可以建造3艘3万吨的战列舰,现在却只够造一艘3000吨的濒海战斗舰,而且服役才10年,前4艘濒海战斗舰已经开始打算退役,真是败家到了极点。

通宝推:jhjdylj,kiyohide,白玉老虎,唐家山,桥上,领班军机,心有戚戚,
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