主题:这个国家的实力绝对超乎你的想象 -- 北纬42度

大河奔流 导读 复 148 阅 71099

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2020-05-25 20:01:32
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北纬42度
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一座纽约城,半部美国造船史(18) 68

这么高的工资,很显然造船业如果失去政府订单很难活下去,必须产业升级才行,纽约在这方面继续引领潮流。值得一提的是大发明家埃尔默·斯佩里(Elmer Sperry,下图),因为后面还要提到他的儿子劳伦斯·斯佩里,为了方便区分这里把埃尔默叫做老斯佩里。

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老斯佩里生于纽约上州(纽约州不包括纽约和长岛的部分),十几岁就开始搞发明创造,年轻时主要研究各种电气设备,最开始是电弧灯,这时爱迪生白炽灯出现前的一种电灯,这种灯被用到煤矿后他又开始研究电动采煤设备。因为采煤的缘故开始研究电动运煤小火车,后来又把这技术用到了有轨电车上面,俄亥俄州很多城市的有轨电车都是他的公司制造的,这家公司他后来卖给了GE。研究有轨电车时老斯佩里又发明了电制动技术,于是又进入电动车领域,如今的电动车都用老先生发明的电制动技术。当时的电动车用铅酸电池驱动,他又开始研究铅酸电池小型化,所以如今普通汽车上用的12伏电池也有他的功劳,因为研究电池的缘故他又开始做电化学,最后被纽约的美国罐头公司(American Can Company)雇佣研究罐头马口铁加工的电化学工艺。

老斯佩里虽然前半辈子做出大量发明,开了好几家公司,名声不小,但却没能发大财,到了纽约之后全家搬到了布鲁克林。一次去欧洲出差的时候,遇到风浪严重晕船,老斯佩里在想,用什么办法能让船变得稳当呢?他的答案就是陀螺仪,根据角动量守恒,陀螺一旦开始旋转,即有抗拒方向改变的趋向。老斯佩里在船用陀螺稳定器上花了十几年的功夫,不过这个项目不算成功,一台稳定器的重量高达几十上百吨,价格也极为昂贵,很少有船愿意安装,安装斯佩里稳定器最著名的船是日本的第一艘航母凤翔号,但据说这艘船上的稳定器并不是很可靠。

但是老斯佩里因此结识了很多海军高层,例如美国主持造舰工作的David Taylor,还有日本海军中将后来的三菱造船会长武田秀雄等人,可以推销他其他的发明,比如说老斯佩里继续改进了早年的电弧灯技术卖给军舰当探照灯,更幸运的是,他了解到了当时各国海军面临的一个巨大问题,在钢铁巨舰上面指南针不好用,因为到处都是容易磁化的铁,甚至于主炮塔转动的时候,舰桥(可以大致理解成驾驶室)的指南针会跟着转动几十度,这船还怎么开?而解决这个问题对于老斯佩里再简单不过了 – 既然陀螺仪能抗拒方向改变,自然就能当罗盘用,这种罗盘被称为陀螺罗盘,因为需要电维持陀螺仪的运转,所以又称为电罗盘。这是中国发明指南针以来导航仪表的一项革命性发明。1911年老斯佩里在一艘从纽约开往汉普顿锚地的客船上做了陀螺罗盘的导航试验,非常成功,各国海军和民用船只的订单纷至沓来。

接着美国海军又要求老斯佩里研究火控系统,老斯佩里想办法让军舰绘图室可以控制舰上所有火炮的动作,只要绘图室算好射击诸元,所有主炮可以自动指向该目标。然后他又把这套系统和陀螺仪连起来,保证无论军舰如何运动,主炮可以保持瞄准目标,就等着舰长说声开火按个电钮就能实现齐射。在随后的一战中,陀螺罗盘和火控系统销售火爆,老斯佩里成立了斯佩里陀螺仪公司(Sperry Gyroscope Company),并在布鲁克林大桥附近开了个大工厂,终于发了家。


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