主题:【25个科学问题征文】意识的生物学基础是什么? -- 树临风
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家园 【25个科学问题征文】意识的生物学基础是什么?

意识的生物学基础是什么?

争论什么是意识的本质多少年来一直是哲学家们的特权。但如果你留意到近来如雨后春笋般涌现的有关这个题材的著作,你就会意识到正在发生的一场变化:科学家们正在参与到这个游戏里面来。

难道意识的本质最终从一个哲学命题转化为一个靠做实验就能解决的科学问题了吗?关于这个问题以及任何与此相关事项的答案,要看你问的是谁。科学家们的确在回答这个含糊而古老的问题上憋着一股劲。不过,到目前为止,尽管理论纷呈,能站得住脚的还是很少。

有关意识的本质,17世纪中叶的法国哲学家勒奈?笛卡尔 (1596年3月31日~1650年2月11日,法国哲学家、数学家、物理学家--译者注)的看法影响深远。他宣称肉体与精神是由不同的要素组成,一定是这样的,笛卡尔总结到,因为肉体于时间和空间两者中都存在,而精神不在空间存在。

最近的科学实验结果基本上是反对笛卡尔的结论的:大多数人倾向于视肉体和精神是同一物质的不同侧面。这种观点认为,意识产生于大脑的神经元,神经元有其特殊性并且组织严密。然而这个过程是怎样发生的?这帮忠实于客观地观察和测量结果的科学家,怎么会挤到传统上纯粹是个人和主观的意识领域里来了?

一些观点是通过检查神经系统损伤的病人得出的,这些病人由于某些损伤而发生了意识状态的改变。在脑干这个进化上属于古老结构上的损伤,可使人意识完全丧失而处于昏迷或是持续的植物人状态。尽管这些部位可能是意识存在的关键所在,它们看来还不是问题的所有答案。不同的意识有可能产生于不同的脑区。比如,损伤了大脑皮质的视区,只产生局限于视觉意识的特异性视觉缺失。有一个被研究得很透彻的病人D.F., 她不能分辨物体的形状,也不能说出一个垂直放置的盘子上开的一条细缝的方向,而要她拿起一枚卡片并把它塞到细缝里面去,她轻而易举地就能完成。在某种程度上,D.F.一定知道那条细缝的方向并能把卡片塞进去,但她似乎并不知道她自己知道这个。

(有兴趣的朋友可以通过这个链结去看看实验用具

http://www1.cs.columbia.edu/~paley/spring03/assignments/HWFINAL/tp2026/VisualPathways/Theory.html)

对神经系统没有受损的人来说,精心设计的实验也可以将无意识和有意识的知识分离开来。研究者们希望通过扫描在完成一些测试时人脑的意识活动,发现意识觉醒时所需的神经活动的线索。用猴子做的实验,有可能阐明意识的某些方面的问题,特别在视觉意识上。有个实验是给猴子展示视觉幻象以产生所谓的双稳觉象,使一个物体此时看是一个物体,彼时看是另外一个物体,(不断旋转方向的Necker立方体就是一个知名的例子)。猴子们被训练到能指出它们看到了哪个版本。与此同时,研究者们追踪那些与猴子的知觉相关的神经元,试图通过这些神经元找到参与形成视觉意识的神经系统,并最终能解释当一个特别的光子撞击到视网膜上之后,是如何产生看见东西的体验的,比如,如何让你感觉到你看见了那朵玫瑰。

现在的实验充其量也只能解开意识这个迷宫的一点点迷团,而对于人类意识中最神秘的一面了解更少,那就是,人如何意识到自我的存在?实验工作已经开始,如果得出的结论,不会使意识是来自于神经元网络的这个观点更加令人目眩的话,至少可以使我们推敲一下下一轮的问题该是什么。

最后,科学家们想知道的,不仅仅是意识的生物学基础,而且是它为什么会存在。是什么选择的压力促使它发展的,又有多少兄弟物种在与我们分享。一些研究者怀疑意识不是人所独有的,当然了这主要取决于意识这个名词是如何定义的。对于意识的生物学标记会有可能帮助解决这个问题,也可能使我们了解在生命的早期,意识是如何发展的。这样的生物学标记也能告诉我们,对陷于热恋中的感觉迟钝的人们,临床上的解决方案。

一直到很短时间之前,对没有得到永久职位的科学家来说,纠缠到研究意识的领域,其研究前景是十分不确定的

(也可能诺贝尔奖已经是囊中之物了)。值得庆幸的是,更多的年轻人加入到这个行列里来了。留待解答的问题会让他们,还有那些杂志社,在未来的很多年,忙个不停。

译者的感想:

?0?2?0?2?0?2?0?2 生物界中,人也算是十分复杂精妙的存在了。人脑应该算是人体最复杂和奇妙的器官了。意识是人有别与其它物种的最显著标志(当然,如文中所讲,要看意识是什么定义),对人来讲,意识是如此重要,谁都不能没有意识。 都听说过植物人,他/她人活的好好的,就是没有人的概念中的意识(植物有意识吗?如果植物也有我们不了解的意识,我们又该如何称呼了呢?),这时就出现了是否让植物人安乐死的争论,因为人一旦没有了意识,就差不多和死亡划了等号。

?0?2?0?2?0?2?0?2?0?2?0?2接触过很多意识障碍的病人,了解脑干的重要,如果病人是脑叶出血,假如部位靠近颅骨,那么出血量几十毫升也不会轻易地就有生命危险,大不了钻个眼,血就

引出来了。可要是脑干出血,出个5毫升就是大事,一听说是脑干出血,第一个反应就是赶紧和病人家属交代病情,真的是很危重。脑干的病变,鲜有不危机生命的。

脑干是低级中枢,就是说,象猫啊,狗啊,大脑皮层没有人发达的,都有脑干,(看起来人还是觉得高一等,看这个低级中枢叫的)脑干有管呼吸节律的呼吸中枢,有关心脏跳动的心血管中枢,还有呢,就是和觉醒有关的网状结构。

?0?2?0?2?0?2?0?2?0?2?0?2 也有例外,管过一个病人,病名是闭锁综合症,病人全身瘫痪,四肢和脑桥以下的颅神经全部瘫痪,一动也不能动,不能言语,只剩眼睛一个地方能动,能眨眼皮,转眼珠,你和他说,听到我说话你就眨一下眼睛,听到了吗?他会配合你眨一下眼睛。他的病变也是在脑干。脑干不是重要吗?是啊,但人家得病的部位在脑桥的基底部,不影响大脑半球,也不损害脑干被盖部的网状激活系统和生命中枢,所以意识是清醒的。

意识无疑很重要,没有它,我打不了这些字上来,你也不能一边看一边心里想,翻译的还不错。

佛说,前世的500次回眸,只换来今生的擦肩而过。。。

今生的意识带得到来世吗?今生的美好回忆来世还能历历在目吗?真希望意识是自由存在的,不必由神经元来产生。

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