西西河
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主题:【原创】时势造Outliers -- 同人于野

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家园 【原创】时势造Outliers

Malcolm Gladwell 是个很会写书的,记者。我感觉他一共就写过三本书:The Tipping Point, Blink,和 Outliers。这三本书的共同特点是一本比一本流行,一出来就成为热门话题。

  

  Outliers 这本书,我们小镇(一共才不到十万人口)的公共图书馆一次就买了8本,因为太热门,借阅一次只给一周时间(一般的书是三周),结果过了两个月仍然有二三十人排着队等。这本书的书评是铺天盖地,甚至前几天亚马逊推 Kindle 2,也拿它做了背景拍照。

  

  跟每一本记者写出来的书一样,这本书的观点并不新,不是什么科研突破和学术进展。记者强大就强大在,对于不经常看书不经常思考的老百姓来说,他们的观点都很新。这些话说完了,我下面要说的是,这本书很有价值。它最大的价值在于破除了普通人对于"成功人士"的迷信。

  

  所谓"outliers",就是统计样本中的偏离平均值太远的那些个体,也就是那些比一般人不是强一点半点,而是强得你都觉得他跟你不是一路人的那种人。

  

  为什么他们那么牛?一种迷信思维是认为他们是 "The ONE"。我们可以在好莱坞电影中反复看到这种思维:他们可能被怪异蜘蛛咬过改变了DNA,更可能一出生就天赋禀异,或者是预言中的天命所归,总之他们成功是因为他们是不同的人。

  

  而 Outlier 这本书的观点是,成功人士其实都是普通人,是时势造英雄。我总结一下这本书的内容:

  

  - 如果你想从事某种特别的工作,比如说想当冰球运动员,出生时机非常重要。加拿大冰球运动员,和其他很多运动员的生日都在一月,二月,三月。

  因为加拿大选拔冰球运动员按1月1日出生年龄划线,所以1月份出生的孩子因为长得大而有小小的优势 -这个小小的优势被马太效应逐级放大:他们因此获得更多的训练机会,比如进入优秀队伍,因此自身变得更好,因此进入更好的队。[现在这个效应已经被说俗了,参看本人《天才训练指南》。]

  

  就连一般人上学也讲究出生日期。九月份出生的孩子因为正好是学年开始,他们入学的时候在班上的年龄实际最大。因此他们学的更好,.更有自信,..., 马太效应放大之后,就是一直到大学他们都表现出众。统计表明有超过10%的分数优势!

  

  - 通过考察 SUN 的 Bill Joy,微软的盖茨,和披头士乐队,结论是成功来自一万小时的练习。这里作者对于练习本身并没有什么描写,他所关注的是练习的条件。Bill Joy 的机遇是在他17岁的时候,刚好赶上密西根大学有了一个计算机实验室,而他通过系统的 bug 获得了无尽的几时。盖茨的例子很类似。高中时候因为富有的同学母亲赞助获得上机时间,然后又在华盛顿大学获得机会。

  

  有多少年轻人在那个时代能获得这样的上机条件?几乎没有。当时练大学计算机的教授很多也没有机会拥有无限的机时!

  

  计算机的革命,创业的最佳时间是1975年。那个时候个人电脑的普及成为可能。而20岁的人最适合在这个时候干这个事,由此后推,计算机英雄最好出生在1955年前后。事实上正是如此:盖茨1955,Bill Joy 1954,... 一时多少豪杰。[我进一步推演:一个人要想真正成为计算机专家,除了编程开始普及的时候渡过自己的青年时代之外,还有一个条件是当时电子游戏尚未普及!]

  

  - 智商之于成功就好比是身高之于篮球。一定的身高之内,肯定是越高越好,但是过了一个线,再高甚至可能反而不好。

  

  - 富裕家庭和中产家庭的孩子最大的优势是他们的 practical intelligence 强:从小学会跟权威怎么平等地对话,主动提问题,开玩笑,控制局面。这就是为什么奥本海默面临危机(八卦:此人念研究生的时候曾试图谋杀其导师)可以很好的谈判解决。家庭出身就是这么重要。

  

  -这本书的一大发现是出生年份和日期决定人的命运,发现了人群论代现象。要想成为一个成功的纽约律师,最好的路线是在1930年出生于一个纽约的犹太移民家庭。这些犹太移民的第一代往往是裁缝等手工业者,第二代有自己的小生意,而第三代全是医生和律师。那个时候出生,你会赶上纽约公立学校的最佳时期,受到最好的教育,然后正好赶上开创新的律师业务。

  

  - 这本书的第二部分谈论环境和文化对一个人的影响。比如山地文化是 culture of honor,讲究有仇必报,韩国文化是绝对服从权威,中国南方的水稻文化则认为勤劳换来果实。

  

  最有意思的一点是,这些文化本来是地理环境造成的,但是当这些文化的人群脱离了其地理环境,比如移民到美国之后过了多少代上百年,他们的后代仍然继承了这种文化传统。

  

  在我听的这个 audio book 的最后,附送了一个对作者的访谈。他提到了自己是怎么成功的:他是一个加拿大人,其自身的成功来自于从小学一年级就认识的两个朋友的帮助。这两个朋友日后分别成为了纽约时报和哈佛大学的人物。

  

  我听完这本书的感觉,就是人就好比是电磁场中的带电粒子。科研中我们经常对那些获得了极高能量的电子或者质子感兴趣,它们所占比例很少,堪称是带电粒子中的 outliers。

  

  难道是这些电子自身很特别么?其实所有电子都是全同的。它们只不过在恰当的时机出现在了电磁场中的恰当位置而已!

  

  成功人士受环境左右,同时他们能量高也可以左右环境 - 就好比这些高速粒子也会对周围的电磁场产生影响一样... 一切都是物理学:)

  

  最后,我认为如果一个人想研究怎么让“自己”成功,这本书意义不大。反倒是政府部门的人应该读读这本书,研究一下怎么创造一个可以让本国孩子拥有别国教授都没有的“上机“条件的环境。所以这本书虽然没有更多的技术含量,却很”高端“。

  

元宝推荐:铁手, 通宝推:铁手,

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家园 这就是所谓的“机遇”吧?

一般人公认:机遇可遇不可求。

作者指出制造机遇的几个可控因素。

家园 非常赞同。我了解经验就是,给下面的学校提供的机子最好是

足够安装基本的应用软件,但是又不能太好,如果游戏和多媒体功能太突出,学生玩游戏还其次,经常是再也轮不到学生使用叻:)

家园 记者写的文章往往比较琐碎,本文中的现象,

用生态学的观点能得到更系统,更科学的解释,物理学可能只能用来“比喻”。

本文中的现象大体可归纳为两类问题,1、个体、种群、群落与环境之间的互动关系。2、生物进化(如何成为一名成功人士)与环境选择(自然选择和人工选择)之间的关系。对这两类问题,生态学都有较系统的论述,同人兄有兴趣可以去看一下,期待你更精彩的文章!

家园 多谢!
家园 哈哈,看来你是喜欢玩游戏的

开个玩笑,不过也是真话,现在的计算机在国内大部分时候被用来作为游戏的平台了。

很有意思的话题,也很有启发。

感觉上可以归结到一点,就是一个人所处的环境和时机。你最后提到的那个访谈,其实很有画龙点睛的意味。在美国,很多人很关心学区的问题。在我看来,好的学区不单单是因为有更好的师资更好的条件更好的教育,最重要是,好的学区里的学生,因为他们的家庭背景等等,在相互接触交流的过程中,会帮着人开阔他的视野。就好比你和一个军人的小孩玩多了会更容易对军事感兴趣一样。在将来,这些校友也可能成为必要的人力资源。

你文中提到的盖茨受到同学富有母亲的赞助,我想,如果盖茨不是在那个学区,大概也就没有这种机会了。

就好比西西河里,来的人群不同,参与的人眼界也就不同,所能得到的启发也就不同。

文化传统的传承方面,我以前也想过一些东西,对比中西而言,华裔的文化传统的传承,实际上是不能和欧裔或者非裔相比的。我感觉一个重要的原因是在于华人的“社区”概念不够强。虽然说中国人传统上是比较容易定居,不喜欢四处迁移,但是缺乏了一种“大社区”的概念,交往往往是局限在左邻右舍,因而视野也就狭小。

比如犹太人一代、二代、三代移民后代可以从打工者转变为银行家、律师,而华裔基本上还是在服务业里面打转,我想是和他们的“大社区”很有关系。如果一个人总是看到旁边的人做餐馆,他很难想到会去开银行的。

我的看法是,接触面越大,视野越大,有突破的可能性也就越大。

家园 写完了回复才看到你的帖,你写的比我明白。
家园 哥们这是在玩科学宿命论啊

当然你说的没错。但是还忘了加一个重要的前提,即使你出生在合适时代、合适的地点、合适的家庭,但你在某个职业成功的概率还是只有千分之一,乃至万分之一,自身的素质依然很重要。。。。

所以说你说的“时势”,固然是有道理,但是乘以一个很低的概率以后,对于个人来说就没什么意义了。

家园 给你看我收藏的一篇文章

总结一句话:还是自控能力低。即使没有游戏,这种人成功的概率同样很低。即使成功了,还是要掉下来的。命运不在自己的手中,就一切皆有可能,没什么可说的。

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7种最不配成为玩家的人

  1、 遇游戏就沉迷的人

  都是玩游戏,他们是玩一种沉迷一种。不管是什么游戏,一玩上就不管工作不顾生活。明明是自己没有自控能力,遇啥迷啥,还非亲身演说,把没有接触过游戏的自己形容尽善尽美,得害得家人和同事把罪过都归功到游戏身上,都把游戏"妖魔化"。其实游戏本身不"妖魔","妖魔"的就是这种人。

  实例:把天才变成魔兽

  2、 动不动就自称专家的人

  玩家群体不欢迎专家!就算是有十几年游戏龄的玩家,也只敢自称是"骨灰级玩家"。其它行业的专家到了游戏里面就是"小白"一样,除非你本身就是制作游戏的,才有资格以"专家"评论游戏。否则,您该是哪里的专家上哪去,别对游戏什么都不懂还以"专家言论"评论游戏。

  实例:经常在报纸、电视上以"某某专家"为名称评论游戏的人

  3、 花父母钱玩游戏的人

  游戏对我们来说是娱乐享受,这个世界要享受什么就必须付出相应的劳动。拿着父母辛苦赚来的钱自己去享受,一边在游戏当中买些完全不实用的喊话功能,害得父母辛苦工作满足你的私欲;一边还因为在游戏过度挥霍引起了社会对游戏的公愤,害得玩家成为社会眼中的"魔兽"。

  实例:无数依靠父母生活的人

  4、 来游戏中寻找一夜情的人

  以为虚拟世界里面可以掩饰真实身份,就把寻找"艳遇"定在游戏里面,安全污辱了我们热爱的网络游戏。本来是一片美好的游戏世界,玩家在其中各得其乐,就因为有了这些人,害得社会认为玩家都是在游戏里面寻找一夜情的。拜托您还是把"战场"选在聊天工具上吧,别影响了游戏还害得玩家为你背黑窝。

  实例:所有怀着艳遇心理玩游戏的人

  5、 在游戏里面诈骗的人

  我说你们这种人也好意思叫做"玩家"?除了下端游戏,登陆游戏,再就是只会CTRL+V的人。并且,整天在游戏里面发木马网站,中奖信息,盗走咱们辛辛苦苦练起来的号,你们这号人顶多算是游戏里面的"过街老鼠"。

  实例:各游戏安全区内不停发中奖信息的人

  

  6、 玩游戏惊动整幢楼的人

  非得在玩游戏的时候把音响开到最大,打打杀杀的声音搞得整幢楼的人都听得到。拜托,玩游戏爽那是您的事,别因为自己的爽了就要影响别人。玩游戏还是注意一点影响好,别丢了咱们玩家的人。

  实例:各大网吧、小区内音响声动天的人

  7、 动不动就把过错推到游戏身上的人

  没考好说是玩游戏分心了;和女朋友分手了说是玩游戏没顾上女友;跟老婆离婚了说是游戏害得家破人亡;跟父母吵架了说是游戏害得自己全身兽性。这种人就算没有游戏,照样也会去包二奶、泡酒吧搞得妻离子散,凭啥说是游戏害的?君不见我们堂堂正正的玩家照样是家庭美满?

家园 我觉得他的文章里其实是探讨了自身素质是怎么培养的

他的最后一段内容,主要是讲这些内容的。

我前面的回复里用学区和社区做例子,多少也是想到西西河的作用,就是视野开阔了以后,自身素质的提高才可能有一个高的台阶可以上。

自身的素质和最终能够达到的成就,是和到一个人在成长过程中所能遇到的人,遇到的事,遇到的环境有很重要的关联。

补充一下:我后来的回复讨论中,突然想到古人所说的“近朱者赤,近墨者黑”,其实古人早就总结出来了。

家园 那您定个比例,环境的重要性是几分之几呢?

我觉得是人天生的性格、智力、环境、教育、运气,各占1/5之一吧。

但是具体到同人兄说的,要在某个职业做到出类拔萃,恐怕还是千分之一的几率吧,甚至更低。1955年出生的人多了,那个时代能在中学摸计算机的人也不少,但成功的还是这么几个人啊。好比我们在一个合适的时代在相同层次里的大学里接受相同的教育,不错,是一定会在这批人里出一批成功人士,但是平摊到个人的头上的几率又有多少呢?所以,总的来讲我感觉同人兄真的是在搞科学宿命论,没什么意义。

说起来还是要感谢您,这许多年孜孜不倦办西河,效果相当好。至少这几年我几乎只上西河,学到很多很多东西,下一步就看我自己怎么样在现实生活中想办法成功了:)

家园 还是中国古人归纳的更好

一命二运三风水

命指人生中能遇到大的机遇,[古语曰时势造英雄就是这个意思]例如William Gates和Bill Joy年轻时遇到计算机信息革命的大潮.William Gates原来是读法律和数学的,准备继承当律师,正好有幸接触到新兴的计算机.

运是指遇到的具体的对自己的锻炼机会,例如正好有条件最早接触计算机,并比绝大多数人多的上机机会.而且,Gates的老妈与IBM董事会的人认识,介绍给了Microsoft 的第一笔大生意,促成的微软起步.

风水可理解为铁老大说的学区,社区,接触的环境

中国古人定义成功的要素,个人因素[五读书]排在第五位,所以环境因素排在个人因素之前,当然这些因素一定时候会相互作用影响的.楼主的"天才训练指南"对个人因素的提高还是很有指导作用.

关键词(Tags): #一命二运三风水
家园 花,环境最重要

象我这样的,和跟我差不多的,劳动人民,都有着尽管朴素,却是相同的认识。跟书中所述,都是可以相佐证的。

我是现在就想4年后,儿子在哪里上小学,在哪里上中学,应该在哪里再买个房,到哪里去筹钱。

我想ZGC某小学大几千孩子的家长,这些,用着八仙过海的多种方法的家长,他们的理念也大多是相同的。

40年后,maybe也会有人通过追寻成功的历史,追到现在,家长们的辛苦投入。

家园 花!

很认同文中的观点。很多时候就是环境比自身的努力更重要。

回头也找本这个记者的书来看看。

家园 时来天地皆同力, 运去英雄不自由
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